Département fédéral de l'économie

Les pays de l´AELE et le Mercosur signent une déclaration de coopération - Pascal Couchepin représente la Suisse à la réunion ministérielle de l´AELE

Berne (ots)- Le Conseiller fédéral Pascal Couchepin, Chef du département fédéral de l´économie (DFE), conduira la délégation suisse à la réunion ministérielle de l´Association européenne de libre-échange (AELE), qui se tiendra les 12 et 13 décembre à Genève. Au cours de cette réunion, les Ministres de l´AELE auront une discussion sur le suivi et le développement des relations avec les pays tiers. Les pays de l´AELE, dont la Suisse, ont actuellement un réseau de 16 accords de libre-échange avec des pays hors de l´UE. Des négociations de libre-échange sont en cours avec 7 pays, en particulier en Méditerranée. En outre des déclarations de coopération, le premier pas vers un accord de libre-échange, ont été signées avec 4 autres partenaires. Ce réseau d´accords préférentiels en pleine expansion, le deuxième au monde après celui de l´UE, fait partie intégrante de la politique commerciale de la Suisse et constitue un complément utile à la libéralisation du commerce international poursuivie au sein de l´OMC. Moins de deux semaines après une visite officielle du Conseiller fédéral Pascal Couchepin en Argentine, les Ministres des pays de l´AELE signeront une déclaration de coopération avec le Mercosur (Argentine, Brésil, Paraguay, Uruguay) en marge de la réunion ministérielle. Le Mercosur est le troisième marché intégré au monde après l´UE et l´ALENA. Les Ministres signeront également une déclaration avec la République fédérale de Yougoslavie. La signature de la déclaration de coopération avec le Mercosur intervient à un moment où la politique des pays de l´AELE franchit une nouvelle étape: la conclusion d´accords de libre-échange avec des partenaires d´outre-mer. Un accord a été signé avec le Mexique le 27 novembre 2000 et des négociations de libre-échange sont en cours avec le Canada et le Chili. L´Afrique du sud et certains pays asiatiques tels que Singapour sont d´autres partenaires potentiels. Le Conseiller fédéral Pascal Couchepin sera en visite officielle à Singapour du 8 au 13 février 2001. En ce qui concerne les affaires internes à l´organisation, les Ministres de l´AELE évalueront les progrès accomplis dans l´adaptation de la Convention de Stockholm suite aux accords bilatéraux conclus entre la Suisse et l´UE. Les cérémonies de signature auront lieu au bâtiment de l´AELE (salle A), rue de Varembé 9-11, 1204 Genève, mardi 12 décembre à 17.15 h. La presse est cordialement invitée et les Ministres présents seront à disposition pour d´éventuelles questions. ots Originaltext: DFE Internet: www.newsaktuell.ch Contact: Robin Tickle, chef de la communication DFE, tél. +41 79 211 62 28 ou Rudolf Knoblauch, représentant permanent a.i. près l´AELE, tél. +41 79 421 17 34.

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