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EDI: E M B A R G O Lundi, 20.9.2004, 12h00 Le Prix Marcel Benoist 2004 est attribué à Adriano Aguzzi, un spécialiste des maladies dégénératives du cerveau

Berne (ots) - Réuni sous la présidence du Conseiller fédéral Pascal Couchepin, le Conseil de la Fondation Marcel Benoist, a décerné le Prix Marcel Benoist 2004, d'un montant de 100'000 francs, au docteur Adriano Aguzzi, professeur de neuropathologie à la Faculté de Médecine de l'Université de Zurich, pour ses travaux sur les maladies dégénératives du système nerveux. Les recherches du professeur Aguzzi sur les maladies du système nerveux dues à l'accumulation de protéines anormales du type prions ont contribué de façon décisive à élucider le mécanisme d'entrée et de transit de l'agent infectieux dans l'organisme. Elles ouvrent des perspectives encourageantes pour le diagnostic précoce de ces graves maladies que sont la maladie de Creutzfeldt-Jakob chez l'être humain et la maladie de la vache folle chez les bovins. Elles permettent aussi d'envisager des méthodes de traitement et de prévention. Enfin, les études d'Adriano Aguzzi sont d'excellents modèles pour mieux comprendre certaines maladies en forte progression dans nos sociétés vieillissantes. Lorsqu'un traitement efficace de la maladie d'Alzheimer, par exemple, aura été trouvé, les travaux d'Adriano Aguzzi y auront certainement contribué. Né en 1960, de nationalité italienne, Adriano Aguzzi a fait des études de médecine aux universités de Fribourg-en-brisgau, de Bâle, de Columbia à New-York et de Zurich. Il les complète par une formation en biologie moléculaire à l'Institut de Pathologie moléculaire de Vienne en Autriche. Il rejoint le corps enseignant de l'Université de Zurich en 1993 où il est nommé professeur ordinaire et directeur de l'Institut de neuropathologie en 1997. Depuis 1995, il dirige également le Centre national suisse de référence pour les maladies liées aux prions. Considéré comme le "Nobel suisse", le Prix Marcel Benoist distingue chaque année depuis 1920 des scientifiques établis en Suisse pour l'importance de leurs travaux et l'incidence de ceux-ci sur la vie humaine (pour en savoir plus: www.marcel-benoist.ch). Le lauréat recevra son prix des mains du Conseiller fédéral Pascal Couchepin, Président de la Fondation Marcel Benoist et Chef du Département fédéral de l'intérieur, le jeudi 11 novembre 2004 au cours d'une cérémonie publique à l'Université de Zurich. DEPARTEMENT FEDERAL DE L'INTERIEUR Service de presse et d'information Renseignements: Jean-François Conscience, Secrétaire de la Fondation Marcel Benoist, Office fédéral de l'éducation et de la science, tél. 031 322 96 80, www.marcel-benoist.ch

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