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EDI: E M B A R G O Lundi, 20.9.2004, 12h00 Le Prix Marcel Benoist 2004 est attribué à Adriano Aguzzi, un spécialiste des maladies dégénératives du cerveau

      Berne (ots) - Réuni sous la présidence du Conseiller fédéral Pascal
Couchepin, le Conseil de la Fondation Marcel Benoist, a décerné le
Prix Marcel Benoist 2004, d'un montant de 100'000 francs, au docteur
Adriano Aguzzi, professeur de neuropathologie à la Faculté de
Médecine de l'Université de Zurich, pour ses travaux sur les
maladies dégénératives du système nerveux. Les recherches du
professeur Aguzzi sur les maladies du système nerveux dues à
l'accumulation de protéines anormales du type prions ont contribué
de façon décisive à élucider le mécanisme d'entrée et de transit de
l'agent infectieux dans l'organisme. Elles ouvrent des perspectives
encourageantes pour le diagnostic précoce de ces graves maladies que
sont la maladie de Creutzfeldt-Jakob chez l'être humain et la
maladie de la vache folle chez les bovins. Elles permettent aussi
d'envisager des méthodes de traitement et de prévention. Enfin, les
études d'Adriano Aguzzi sont d'excellents modèles pour mieux
comprendre certaines maladies en forte progression dans nos sociétés
vieillissantes. Lorsqu'un traitement efficace de la maladie
d'Alzheimer, par exemple, aura été trouvé, les travaux d'Adriano
Aguzzi y auront certainement contribué. Né en 1960, de nationalité
italienne, Adriano Aguzzi a fait des études de médecine aux
universités de Fribourg-en-brisgau, de Bâle, de Columbia à New-York
et de Zurich. Il les complète par une formation en biologie
moléculaire à l'Institut de Pathologie moléculaire de Vienne en
Autriche. Il rejoint le corps enseignant de l'Université de Zurich
en 1993 où il est nommé professeur ordinaire et directeur de
l'Institut de neuropathologie en 1997. Depuis 1995, il dirige
également le Centre national suisse de référence pour les maladies
liées aux prions. Considéré comme le "Nobel suisse", le Prix Marcel
Benoist distingue chaque année depuis 1920 des scientifiques établis
en Suisse pour l'importance de leurs travaux et l'incidence de
ceux-ci sur la vie humaine (pour en savoir plus:
www.marcel-benoist.ch). Le lauréat recevra son prix des mains du
Conseiller fédéral Pascal Couchepin, Président de la Fondation
Marcel Benoist et Chef du Département fédéral de l'intérieur, le
jeudi 11 novembre 2004 au cours d'une cérémonie publique à
l'Université de Zurich.

DEPARTEMENT FEDERAL DE L'INTERIEUR Service de presse et d'information

    Renseignements:

Jean-François Conscience, Secrétaire de la Fondation Marcel Benoist, Office fédéral de l'éducation et de la science, tél. 031 322 96 80, www.marcel-benoist.ch



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