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Industrie MEM : forte augmentation des entrées de commandes et du chiffre d'affaires - rentabilité toutefois encore insatisfaisante

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Zurich (ots) - La situation de l'industrie suisse des machines, des équipements électriques et des métaux (industrie MEM) n'a plus été aussi bonne depuis longtemps. Comparés à l'année précédente, les chiffres d'affaires ont augmenté en 2017 de +9,4 %. Par rapport à 2016, les entrées de commande ont augmenté au cours de l'année passée de +7,5 % et les marchandises d'exportation de +5,5 %. Seule la rentabilité est encore insatisfaisante pour 44 % des entreprises MEM. A présent, les entreprises MEM ont besoin d'une phase de croissance plus longue avec des marges nettement meilleures pour compenser les pertes parfois considérables sur les marges et la substance des dernières années. Malgré tout, les attentes des entrepreneurs, le cours du change de l'euro et la bonne conjoncture dans les marchés les plus importants indiquent une évolution commerciale positive en 2018.

Par rapport à 2017, les entrées de commandes dans l'industrie des machines, des équipements électriques et des métaux (industrie MEM) ont progressé de +7,5 % au total. Le quatrième trimestre 2017 affiche même une augmentation des commandes de +29,4 % comparée au trimestre de l'année précédente. Ce qui s'explique par un effet de base considérable étant donné que la période de l'année précédente s'est avérée faible. Cependant, l'indice des entrées de commandes a atteint son niveau le plus haut depuis 2008 au cours du quatrième trimestre 2017. Les chiffres d'affaires ont aussi nettement augmenté en 2017 (+9,4 %) par rapport à l'année précédente. Au cours du quatrième trimestre 2017, la croissance a augmenté de +12,8 % comparée au trimestre de l'année précédente. Ce sont aussi bien les grandes entreprises que les PME qui profitent de l'évolution positive des commandes et du chiffre d'affaires.

Les entrées de commandes élevées des derniers mois ont un effet positif sur le taux d'utilisation des capacités de production dans les entreprises. Selon le dernier recensement du KOF de janvier 2018, le taux était de 90,6 %, soit largement supérieur à la valeur moyenne sur plusieurs années de 86,4 %. Le nombre des personnes actives dans l'industrie MEM a augmenté au cours de l'année passée. Il a passé à 322'100 personnes ce qui correspond à une hausse de 4'500 emplois par rapport à 2016.

Hausse des exportations dans toutes les régions

En 2017, les exportations de marchandises de l'industrie MEM ont augmenté de +5,5 % pour atteindre une valeur de 66,7 milliards de francs. Tous les débouchés ont subi une évolution positive. Les exportations vers l'UE ont augmenté de +5,9 % et celles vers l'Asie de +3,4 %. Les exportations vers les USA ont enregistré la plus forte croissance (+7,4 %). Cette évolution positive des exportations concerne tous les groupes de marchandises importants. Considérées par rapport à l'année précédente, les exportations dans la métallurgie ont augmenté de +12,6 %, celles dans l'électrotechnique/électronique de +4,7 %, celles des outils de précision de +4,3 % et celles dans la construction des machines de +2,3 %.

Dans l'ensemble, la situation de l'industrie MEM suisse n'a plus été aussi bonne depuis longtemps. Si la situation du cours du change de l'euro et la bonne conjoncture dans les débouchés les plus importants se maintiennent, l'évolution positive dans la branche MEM devrait se poursuivre au cours des prochains mois. Les entrepreneurs de l'industrie MEM sont optimistes sur ce point. Selon la dernière enquête réalisée par Swissmem, 53 % des entreprises s'attendent à davantage de commandes de l'étranger pour 2018. Seuls 10% craignent un recul. Cet optimisme est partagé aussi bien par les grandes entreprises que les PME.

Il faut une phase de croissance plus longue

L'image positive est ternie par le rendement qui reste insatisfaisant. La principale raison réside dans le fait que le franc suisse ne s'est affaibli par rapport à l'euro qu'au milieu de 2017, ce qui a amélioré les marges. L'enquête Swissmem menée en janvier 2018 a montré que, considérées sur toute l'année, 15 % des entreprises se trouvaient dans la zone déficitaire au niveau de l'EBIT. 29 autres pour cent des entreprises n'ont atteint en 2017 qu'une marge insuffisante entre zéro et 5 %. Dans l'ensemble, la rentabilité est encore insatisfaisante pour 44 % des entreprises MEM. Elle s'est certes légèrement améliorée par rapport à 2016. Selon l'enquête actuelle, en 2016, 21 % des entreprises affichaient des pertes et 30 autre pour cent des entreprises étaient restées avec une marge EBIT inférieure à 5 %. Les résultats de l'enquête ont toutefois montré que quelques mois de reprise ne suffisent pas à compenser les pertes parfois considérables au niveau des marges et de la substance des dernières années. L'industrie MEM a besoin d'une phase de croissance plus longue avec des marges nettement meilleures pour pouvoir réinvestir davantage dans l'avenir.

L'Europe reste à long terme le débouché le plus important

Les données des exportations de l'industrie MEM montrent une fois de plus la grande importance du marché de l'UE. La part des exportations de l'UE a passé de 57,7 % à 59,6 % depuis 2015 malgré le franc fort. Les exportations vers les USA ont certes davantage augmenté en 2017 (+7,4% par rapport à +5,9%). En chiffres absolus, la croissance des exportations vers l'UE a augmenté d'un facteur 3,7 (augmentation des exportations de l'UE : 2,222 milliards de CHF / augmentation des exportations vers les USA : 0,599 milliards de CHF). Même si d'autres marchés gagnent en importance pour l'industrie MEM, le marché intérieur de l'UE reste à long terme le débouché le plus important. C'est pourquoi Swissmem approuve le fait que la Suisse confère à ses rapports avec l'UE une nouvelle base solide sur le long terme grâce à un accord cadre. C'est pour cette raison également que Swissmem luttera activement contre « l'initiative de résiliation » de l'UDC. Elle remet inutilement en question l'accès non discriminatoire au marché intérieur européen.

Contact:

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