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20.12.2006 – 09:00

Anecova SA

Procréation médicalement assistée in vivo, plutôt que in vitro: Anecova développe une approche porteuse d'avenir

Genève (ots)

  • Ce matin, à Genève, lors d'une conférence de presse, Martin Velasco, le Dr. Pascal Mock et le Prof. Patrick Aebischer, président de l'EPFL, ont présenté une solution qui ouvre des perspectives riches d'avenir en matière de procréation médicalement assistée.
  • Avantage majeur de la technique de pointe développée par l'entreprise de biotechnologie romande Anecova SA: un retour à une solution plus conforme au processus naturel. En effet, la fécondation et la croissance de l'embryon se déroulent in vivo (au sein d'une capsule, dans l'utérus de la future mère) plutôt que in vitro (en éprouvette).
  • Anecova annonce des résultats déjà démontrés et meilleurs qu'espérés. L'enjeu est important, car l'infertilité affecte désormais un couple sur dix, soit plus de 80 millions de personnes à travers le monde.
Spécialiste en médecine de la reproduction, au
Centre de procréation médicalement assistée (PMA) de la Clinique des
Grangettes, à Genève, et chercheur dans le domaine de l'implantation
embryonnaire humaine, le Dr. Pascal Mock s'est toujours efforcé
d'améliorer le traitement des couples infertiles. En 2000, il trouve
l'idée novatrice de remplacer l'éprouvette de la fécondation in vitro
par une capsule perméable, déposée dans l'utérus de la mère, afin de
permettre ainsi aux gamètes (spermatozoïdes, ovules) et/ou embryons
de se développer dans des conditions plus naturelles, in vivo.
Après avoir confirmé ses hypothèses en utilisant un modèle de
souris, le Dr. Pascal Mock a protégé son invention par un brevet, en
2001. Si l'idée est simple, sa réalisation, elle, notamment le
développement tant de la capsule que du système permettant sa mise en
place dans l'utérus, a nécessité la mise en oeuvre de technologies de
pointe et des études poussées sur les matériaux utilisés.
Considéré comme le "leading Business Angel" européen par le Wall
Street Journal et comme l'un des leaders du changement en Europe par
Business Week ("The Stars of Europe"), Martin Velasco est installé
depuis des années à Genève, d'où il contribue au succès d'entreprises
telles que Sumerian Networks, Speedlingua, AC Immune ou NovImmune. Il
s'est passionné pour ce nouveau défi et, en mars 2004, s'associant au
Dr. Mock, il a créé Anecova SA, basée à Genève (siège) et Epalinges
(laboratoires). Anecova a su d'emblée s'entourer de conseillers
scientifiques internationaux de premier ordre, belges, français,
espagnols, allemands et américains.
S'agissant des matériaux utilisés et de la manière de les
travailler, Anecova a pu bénéficier du soutien actif de l'Ecole
Polytechnique Fédérale de Lausanne, dont on connaît le remarquable
savoir-faire en ce domaine. En effet, la capsule d'Anecova mesure
moins d'un millimètre de diamètre. De plus, elle est percée de
centaines d'ouvertures, de quelques dizaines de micromètres, afin de
faciliter une communication active entre l'embryon et son milieu
naturel.
La conception et la production de cette capsule, qui devait
s'adapter aux cathéters de transfert déjà utilisés aujourd'hui, ont
nécessité des techniques de très haute précision et du savoir faire
de pointe de l'équipe du Prof. Patrick Aebischer dans l'encapsulation
cellulaire.
Faisant l'objet d'une sérieuse protection, grâce au dépôt de
nombreux brevets, la solution développée par Anecova est actuellement
en phase de tests cliniques au CRG de l'Academisch Ziekenhuis de la
Vrije Universiteit de Bruxelles, sous la direction du Prof. Paul
Devroey. Ces premiers essais cliniques donnent des résultats plus
qu'encourageants, qu'il s'agisse de la faisabilité technique, de la
tolérance physique et psychologique par les patientes, mais surtout
de la qualité des embryons.
Désormais, ces essais cliniques se poursuivront également dans
deux autres pays européens et leurs résultats scientifiques rigoureux
seront publiés l'an prochain. Anecova demandera alors les
autorisations nécessaires à la commercialisation de sa solution, en
visant prioritairement l'Europe, les USA, le Japon et la Chine.
"Nous espérons pouvoir lancer la solution Anecova en 2008", a
relevé Martin Velasco, avant d'ajouter que l'entreprise entend se
consacrer avant tout à la poursuite de ses recherches sur la
procréation médicalement assistée et à la commercialisation de sa
solution. Anecova sous-traitera donc la production des multiples
composants à des entreprises de micro-technique. En revanche, elle
gardera la haute main sur le montage final et le développement du
dispositif, dans ses laboratoires d'Epalinges, afin de protéger son
savoir-faire et assurer la qualité requise.
Dans cette perspective, Anecova pense engager encore une quinzaine
de spécialistes en 2007.
Interrogé sur d'autres applications de cette solution, Martin
Velasco et le Dr. Mock ont souligné que la solution Anecova - dont
les essais pré-cliniques ont été réalisés sur des bovins - pourra,
bien sûr, être également appliquée à la reproduction animale. A cet
égard, on peut, du reste, souligner que l'INRA français (Institut
National de la Recherche Agronomique) et l'institut allemand
correspondant, le Bundesforschungsanstalt für Landwirtschaft,
conscients d'un important potentiel, ont d'emblée collaboré
étroitement avec Anecova.

Contact:

Martin Velasco, président et CEO d'Anecova
E-mail: mvelasco@anecova.com
Internet: www.anecova.com

Dossier de presse:
Violaine Dällenbach, Rochat & Partners
Tél.: +41/22/718'37'42
E-Mail: vdallenbach@rochat-pr.ch