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09.04.2010 – 09:25

Schweizerischer Nationalfonds / Fonds national suisse

FNS: Lancement du Programme national de recherche «Cellules souches et médecine régénérative» (PNR 63)

Bern (ots)

Renforcer la recherche sur les cellules souches en
Suisse
On fonde de grands espoirs sur les cellules souches, comme celui 
de vaincre des maladies incurables, mais on ignore encore le détail 
de leur fonctionnement. Le rôle du PNR 63, qui vient de démarrer, est
de consolider les bases scientifiques dans ce domaine pour de futures
applications médicales en Suisse.
Sans cellules souches, les blessures ne cicatriseraient pas; le 
sang, la peau et d'autres tissus ne se renouvelleraient pas. Sans ces
petites merveilles biologiques, les êtres vivants ne pourraient ni se
reproduire, ni survivre. Ces cellules représentent donc l'un des 
domaines les plus passionnants de la biologie. Continuellement, 
d'impressionnants résultats sont publiés, de nouvelles portes 
s'ouvrent tandis que d'anciennes se ferment. L'espoir fondé sur les 
cellules souches est grand: on attend d'elles qu'elles expliquent 
comment l'être humain, l'animal et les plantes se développent - mais 
aussi qu'elles permettent de soigner différentes affections, comme la
maladie de Parkinson ou le diabète de type 1.
Pourtant, la pression exercée sur la recherche pour qu'elle repousse 
au plus vite les limites des applications thérapeutiques recèle aussi
des risques. Comme celui de procéder à des essais cliniques avant 
d'avoir intégralement cerné les conséquences de l'introduction de 
cellules souches dans un organisme vivant. C'est dans ce contexte que
se fait le lancement du Programme national de recherche «Cellules 
souches et médecine régénérative» (PNR 63): les projets sélectionnés 
relèvent de la recherche fondamentale. Il s'agit de mieux comprendre 
le fonctionnement des cellules souches. L'objectif de ce PNR est de 
contribuer à la constitution d'une base de connaissances de qualité 
pour de futures applications médicales. Par ailleurs, il s'agit de 
soutenir la recherche sur les cellules souches en Suisse et de 
promouvoir la relève dans ce domaine.
De la cicatrisation aux tumeurs cérébrales
Le PNR comporte en tout 12 projets. Ces derniers couvrent un large 
spectre de la biologie des cellules souches. La recherche se fait sur
des cellules souches humaines adultes, ainsi que sur des cellules 
souches embryonnaires et adultes provenant d'animaux (drosophile, 
souris, poisson zèbre).
Une équipe de chercheurs examine les cellules souches afin de mieux 
comprendre dans quelle mesure elles pourraient contribuer à améliorer
la cicatrisation. Un autre groupe examine s'il est possible 
d'empêcher, après une transplantation de cellules souches, qu'une 
tumeur se développe à partir de ces dernières. Un autre projet encore
se penche sur la question de savoir comment se constitue une cellule 
souche à partir d'un spermatozoïde et d'un ovule, et quels sont les 
facteurs qui contrôlent ce processus. D'autres enfin s'efforcent de 
constituer une sorte de catalogue des différents types de cellules 
souches présents dans le cerveau.
Les projets sélectionnés se concentrent sur les cellules souches 
présentes dans différents organes et tissus (la peau, le nez), mais 
aussi sur les cellules du système immunitaire, sur celles qui 
contribuent à la régénération des muscles cardiaques, des vaisseaux 
sanguins et des cellules productrices d'insuline. L'un des projets 
aborde la problématique juridique et éthique du don de cellules 
souches.
Coup d'envoi dans différentes institutions
Les groupes de recherche qui participent au PNR 63 sont hébergés par 
différentes institutions académiques: à Bâle (4 projets), à Berne (1 
projet), à Genève (1 projet), à Lausanne (2 projets) et à Zurich (4 
projets). Le PNR 63 est doté de 10 millions de francs. Les travaux de
recherche ont démarré le 1er mars 2010 et dureront jusqu'en 2013. Les
personnes intéressées peuvent être tenues informées des progrès des 
différents projets par le biais d'une newsletter électronique. 
Inscription sur le site www.nfp63.ch.
Téléchargement:
Liste détaillée des projets sur: www.nfp63.ch > F > Projets
Le texte de ce communiqué est disponible sur le site Internet du 
Fonds national suisse: www.fns.ch > F > Médias > Communiqués de 
presse

Contact:

Prof. Bernard Thorens
Président du comité de direction
Centre intégratif de génomique
Université de Lausanne
Tél: +41 21 692 39 81
+41 79 768 65 27
E-mail: Bernard.Thorens@unil.ch

Adrian Heuss
Chargé du transfert de connaissances du PNR 63
advocacy ag
Glockengasse 7
4051 Bâle
Tél:+41 61 268 99 99
E-mail: heuss@advocacy.ch