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11.05.2001 – 11:56

METAS Off. féd. métrolo. accréditation

Garantir la reconnaissance internationale pour la Suisse

Berne (ots)

Métrologie et accréditation dans le contexte de la mondialisation
L'interconnexion internationale est d'une importance
primordiale pour la métrologie et l'accréditation. Le système des
unités de mesure n'atteint son objectif que s'il est reconnu et
utilisé dans le monde entier. Il en va de même de l'accréditation,
qui ne peut parvenir à sa pleine efficacité que sur la base d'une
collaboration internationale à laquelle l'Office fédéral de
métrologie et d'accréditation (METAS) participe très activement, afin
de garantir et de développer l'intégration de la Suisse dans le
réseau mondial de la métrologie et de l'évaluation de la conformité.
L'interconnexion mondiale de l'économie, généralement désignée par
le terme de mondialisation, a connu un très grand essor au cours des
dernières années. Des facteurs tels que la libéralisation du
commerce, le développement effréné des infrastructures dans les
domaines des transports et des communications ainsi que les
mouvements politiques d'intégration ont contribué à l'accélération de
ce processus. La métrologie et l'accréditation jouent un rôle
important, bien qu'encore partiellement méconnu, dans ce processus
général d'interconnexion et de rapprochement.
Des mesures comparables
Dès 1875, la convention du mètre a jeté les bases du système
international d'unités (SI) qui bénéficie aujourd'hui d'une assise
mondiale. Les organismes issus de la convention du mètre, en
collaboration avec les instituts de métrologie nationaux (NMI),
garantissent non seulement que le SI suive le développement
scientifique et technique mais surtout qu'il sache l'anticiper. Les
NMI réalisent les étalons nationaux, sur la base des définitions des
unités de mesure, et s'assurent que tous les utilisateurs peuvent y
avoir accès au niveau de précision qui leur est nécessaire.
La longue et étroite collaboration entre les NMI et les
comparaisons de mesures internationales régulièrement effectuées, à
l'occasion desquelles les étalons nationaux sont comparés entre eux
au niveau de précision le plus élevé, ont conduit à une mise en
pratique largement unifiée du SI au plan mondial. Mais cette
procédure a aujourd'hui atteint ses limites. Il est par ailleurs
devenu nécessaire d'introduire une reconnaissance mutuelle, au plan
international, de la réalisation et de la diffusion des unités par
les instituts de métrologie nationaux (NMI), en Suisse l'Office
fédéral de métrologie et d'accréditation.
Une méthode orientée vers les processus
Pour atteindre cet objectif, trois processus et des exigences
correspondantes ont été définis dans le cadre d'un accord
international de reconnaissance mutuelle (Mutual Recognition
Arrangement, MRA) : le premier processus consiste en des comparaisons
de mesures internationales, appelées des comparaisons clés (Key
Comparisons), effectuées périodiquement au niveau le plus élevé par
les comités consultatifs de la convention du mètre et les
organisations métrologiques régionales, EUROMET en Europe. Ces
comparaisons clés sont définies de telle manière, dans chaque
discipline technique, que les réalisations des unités et les
principales techniques métrologiques soient systématiquement testées
et que les résultats d'un NMI puissent être mis en relation avec ceux
des autres NMI.
Le deuxième processus est destiné à apporter la preuve de la
fiabilité des prestations de services offertes par les NMI. Par la
signature de l'accord MRA, un institut de métrologie s'engage à
fournir ses services de mesure et d'étalonnage dans le respect d'un
système de gestion de la qualité reconnu (par exemple ISO/CEI 17025).
Ces services peuvent être expertisés par un service d'accréditation
ou faire l'objet d'une déclaration établie par l'NMI lui-même. Ils
sont comparés dans le cadre de la collaboration à EUROMET et leur
aptitude à satisfaire aux exigences de l'accord MRA est contrôlée.
Le troisième processus consiste en la vérification internationale
des possibilités de mesure et d'étalonnage déclarées par les NMI.
Elle s'effectue sur la base de résultats issus du premier processus
(Key Comparisons), des travaux scientifiques et techniques menés
ainsi que de la participation à des conférences et à des projets de
métrologie internationaux.
Ces processus ont pour résultat de fournir une reconnaissance
internationale des possibilités de mesure et d'étalonnage offertes
par chaque NMI, lesquelles sont ensuite stockées dans une banque de
données accessible via Internet et peuvent donc être théoriquement
sollicitées depuis un autre pays.
L'appréciation de la compétence technique
L'intensité de la compétition existant sur les marchés
internationaux nécessite une adaptation toujours plus rapide des
produits et des prestations de services aux conditions du moment. Il
faut pour cela disposer d'un savoir spécialisé et pouvoir mettre en
œuvre des technologies appropriées sinon de pointe, lorsque la
qualité, la fiabilité, la sécurité et le prix doivent être au
diapason. Dans le contexte de la mondialisation, cela signifie tout
bonnement que les investissements consentis dans les domaines de la
recherche, du développement et de la production doivent conduire
toujours plus vite à des résultats de qualité toujours plus élevée.
L'accroissement de la valeur ajoutée lié à cette situation et donc
la force d'attraction exercée par les emplois correspondants
requièrent la mise en place de systèmes de management modernes. D'où
la nécessité de disposer de services de certification adaptés,
capables d'apprécier de tels systèmes de management et d'aider à la
poursuite de leur développement. Les produits et les équipements de
production ne sont, eux non plus, pas épargnés par ces exigences de
qualité, de sécurité et de fiabilité nouvelles et toujours plus
élevées à satisfaire. Des normes et des échelles d'évaluation
bénéficiant d'une reconnaissance générale doivent permettre
d'apprécier et d'optimiser régulièrement ces exigences. C'est la
tâche confiée à des services de vérification, d'inspection et de
certification qui à leur tour doivent satisfaire à un certain nombre
d'exigences et ont périodiquement à se soumettre à une expertise. Le
système d'accréditation a précisément été créé à cette fin.
L'accréditation a pour but d'apprécier et de confirmer la
compétence technique et la qualité des prestations offertes par les
services de vérification et d'évaluation de la conformité, de
soutenir la compétitivité de ces services sur les marchés désormais
mondiaux et de créer les conditions propices à l'acceptation
internationale des rapports de vérification et des certificats. Les
services accrédités revêtent par conséquent une grande importance non
seulement pour l'économie mais également pour la société dans son
ensemble, avec les besoins de protection et de sécurité qui lui sont
inhérents.
Des accords multilatéraux (MLA) entre les services d'accréditation
en Europe et au-delà jettent les bases d'une reconnaissance
internationale des rapports et des certificats. Les 470 organismes
accrédités en Suisse et la demande sans cesse croissante de
prestations auprès du Service d'accréditation suisse (SAS) démontrent
clairement que des exigences de qualité toujours plus élevées sont
posées aux produits et aux prestations de services suisses et
témoignent du fort pouvoir d'attraction de la place économique
suisse.
Des prestations de services impartiales et indépendantes La
métrologie et l'accréditation ont pour objectif d'établir et de
développer un système de mesure universel et une infrastructure
d'évaluation de la conformité correspondante, telle que l'exige la
libre circulation des marchandises et des prestations de services.
Toutefois, cette infrastructure contribue également à assurer la
protection et la sécurité de la société et aide à abolir les
barrières commerciales non tarifaires. La métrologie et
l'accréditation sont donc des tâches qui doivent s'accomplir en toute
impartialité et indépendance. C'est pourquoi il est judicieux de
considérer qu'elles incombent à l'Etat. De nouvelles formes
d'administration (Nouvelle gestion publique, NGP) sont ici
particulièrement appropriées, raison pour laquelle l'Office fédéral
de métrologie et d'accréditation est géré par mandat de prestation et
enveloppe budgétaire (FLAG) depuis 1999. METAS propose ses
prestations de services de manière constitutive, c'est-à-dire
qu'elles forment un préalable à l'activité industrielle et économique
sans la concurrencer.
METAS peut cependant effectuer des prestations de services à titre
substitutif, moyennant le respect de certaines règles, lorsque
celles-ci ne sont assurées par personne.
Photo 1 "Laser primaire"
Une comparaison clé (Key Comparison) entre le Bureau international
des poids et mesures à Paris et METAS a permis de démontrer la
concordance des deux lasers étalons primaires utilisés pour les
mesures de longueurs, dans les limites des incertitudes de mesures
déclarées.
Photo 2 "Documents d'accréditation"
Les documents d'accréditation bénéficient d'une reconnaissance
internationale grâce à des accords
multilatéraux.

Contact:

Dr. Wolfgang Schwitz, Directeur, l'Office fédéral de métrologie et
d'accréditation
Lindenweg 50, CH-3003 Bern-Wabern
Tél. +41 31 32 33 201, e-mail: wolfgang.schwitz@metas.ch

Le texte et les photos peuvent être téléchargés à partir de l'adresse
Internet www.metas.ch/fr/medien.