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11.05.2001 – 11:38

METAS Off. féd. métrolo. accréditation

A la conquête de nouvelles dimensions

Berne (ots)

Office fédéral de métrologie et d'accréditation
La mise en service des nouveaux bâtiments permet à
l'Office fédéral de métrologie et d'accréditation (METAS) de se
lancer à la conquête de nouvelles dimensions : le bâtiment
d'extension de Bern-Wabern fait plus que doubler la surface utile des
constructions existantes pour la porter à 15'000 m2, créant ainsi
l'espace nécessaire à la prise en charge de nouvelles missions, au
démarrage de nouveaux projets de métrologie et d'accréditation et à
l'optimisation du fonctionnement de l'établissement. Les coûts
s'élèvent à 54,4 millions de francs.
Le 17 mai prochain, Madame la Conseillère fédérale Ruth Metzler,
chef du Département fédéral de justice et police, inaugurera les
nouveaux bâtiments de METAS (photo 1) en présence d'un aréopage
d'invités du monde politique, économique et scientifique. Le
lendemain vendredi, 500 clients et partenaires commerciaux pourront
découvrir la nouvelle infrastructure de laboratoires. Le samedi 19
mai sera le jour des portes ouvertes du "laborinthe", durant lequel
le public aura l'occasion de visiter le "labyrinthe des
laboratoires".
Du 14 au 16 mai, 60 délégués et experts issus de 23 pays d'Europe
participeront à la conférence annuelle d'EUROMET, au même titre que
des invités en provenance d'autres continents. M. Wolfgang Schwitz,
directeur de METAS, assure la présidence de cette organisation
européenne de métrologie depuis l'automne 2000.
A la conquête des structures les plus fines Avec des structures
toujours plus fines, des systèmes de plus en plus complexes et des
exigences sans cesse croissante en matière de conditions ambiantes,
les techniques de fabrication modernes se lancent à la conquête de
dimensions nouvelles à plus d'un titre. Le groupe de métrologie
dimensionnelle de METAS est ainsi face à une tâche confinant au défi.
Toutefois, de nouveaux laboratoires et des équipements neufs tels que
la machine de mesure des coordonnées disposant d'un important volume
de mesure permettent à METAS de suivre ces développements et de
proposer, demain comme aujourd'hui, le niveau de qualité exigé par la
métrologie dimensionnelle.
La taille des structures les plus fines générées par la technique
est à présent de l'ordre de quelques nanomètres. Cette unité de
mesure est la milliardième partie du mètre ou la millionième partie
du millimètre. La discipline se consacrant à la maîtrise de ces
structures excessivement ténues est appelée la nanotechnologie ou la
technologie moléculaire. Elle est considérée comme un domaine clé du
progrès industriel de la prochaine décennie.
En prenant possession des nouveaux laboratoires, METAS pourra
également développer sa compétence métrologique dans ce domaine :
trois chambres stériles sont désormais à disposition, abritant entre
autres le microscope à force atomique, perfectionné par METAS (photo
2) à des fins métrologiques. Il est en mesure de déterminer l'écart
de structure moyen d'un réseau holographique de 700 nanomètres avec
une précision de 0,008 nanomètres.
A la conquête de nouvelles disciplines techniques Le téléphone
mobile, l'ordinateur, les fours à micro-ondes ou d'autres
réalisations du domaine électrotechnique ont également des effets
secondaires indésirables, outre leurs avantages incontestables : ils
sont à l'origine d'un rayonnement électromagnétique et de signaux
parasites sur les lignes. Des valeurs limites prédéfinies servent à
garantir le fonctionnement irréprochable de ces appareils de même que
la protection des personnes et de l'environnement. La mesure des
grandeurs correspondantes pose des exigences élevées sur le plan des
connaissances techniques et de l'instrumentation.
METAS est désormais capable, grâce aux nouveaux laboratoires, de
mettre les bases de mesure nécessaires à la disposition des
laboratoires suisses de vérification de la compatibilité
électromagnétique (CEM) dans le domaine de la CEM liée aux
conducteurs et induite par rayonnement. Dans sa configuration de
base, la nouvelle salle dévolue à la CEM est dénuée de tout écho.
Elle se prête donc parfaitement à l'étalonnage d'antennes, préalable
indispensable à la mesure de champs électromagnétiques à l'extérieur
ou à des missions de vérification en laboratoire.
Les mesures avec des antennes sont difficiles et requièrent
beaucoup de temps. Souvent, une mesure de champ effectuée avec une
sonde de mesure bien moins onéreuse et beaucoup plus simple à mettre
en œuvre est suffisante pour des mesures indicatives en phase de
production ou en plein air. METAS apporte son concours à cette
solution meilleur marché en étalonnant les sondes dans une cellule
GTEM (Gigahertz Transverse Electromagnetic Mode) spéciale.
Examen des compétences et transfert de savoir Le nouveau bâtiment
ne renferme pas seulement des laboratoires mais aussi les locaux
nécessaires au service d'accréditation suisse en pleine expansion.
Celle-ci évalue et certifie la compétence d'organisme d'essai,
d'étalonnage et de certification en fonction de normes
internationales et crée ainsi les conditions parfaites d'échanges
globaux de produits et de services.
Le savoir-faire étendu de METAS en métrologie et en accréditation
bénéficie aussi à notre économie sous forme de formation et de
conseils. Pour cette raison le nouveau bâtiment est largement pourvu
de salles de cours, de conférence et de réunion complètement
équipées.
Une performance de pointe dans les techniques du bâtiment La
construction de laboratoires de métrologie de si haute technologie
est extrêmement délicate n'est comparable qu'à un nombre très
restreint d'exemples étrangers. Des mesures destinées à atteindre les
exigences élevées relatives à la stabilité des conditions ambiantes
et à l'absence de vibrations ont été prises en considération dès la
phase de construction. Parmi celles-ci, on peut citer l'isolement des
laboratoires du monde extérieur et l'aménagement en sous-sol de
certains d'entre eux.
Une construction active en température garantit la stabilité
requise des conditions ambiantes, la température ne devant pas
s'écarter de plus d'un dixième de degré de la valeur de consigne de
20ºC durant certaines mesures. Des conduites d'eau thermostatisée
dans le sol et les plafons de laboratoires permettent d'éliminer les
fluctuations de la température extérieure. 67 unités monoblocs de
circulation d'air permettent de régler dans chaque laboratoire
individuellement la température et l'humidité de l'air. Cette
construction garantit que la température ne dévie jamais de plus d'un
dixième de degré celsius de la valeur assignée et que l'humidité
relative soit toujours comprise entre 45% et 55%
Le recyclage de l'énergie
Un établissement à caractère technique comme l'Office fédéral de
métrologie et d'accréditation a des besoins énergétiques importants,
raison pour laquelle l'utilisation de l'énergie a bénéficié d'une
attention particulière dès le lancement du projet de construction. A
titre d'exemple, la chaleur dissipée par la ventilation et le système
de réfrigération des laboratoires peut être récupérée. Un champ de
sondes géothermiques a par ailleurs été installé afin de réduire au
minimum les besoins en énergie non renouvelable. Le sol emmagasine la
chaleur pendant la saison la plus chaude et la restitue pour le
chauffage durant l'intersaison et l'hiver, selon les nécessités. 45
sondes géothermiques ont été installées dans le sol jusqu'à une
profondeur de 100 mètres.
Etre en avance sur son temps
A une époque où les bouleversements technologiques et économiques
sont si vertigineux, la métrologie, science de la mesure et
l'accréditation, revêtent une grande importance. Les nouvelles
technologies imposent de disposer de nouvelles possibilités de
mesure, plus perfectionnées et plus précises. L'inauguration des
nouveaux bâtiments de METAS clôt une période de huit années marquée
par d'intenses travaux de conception puis de construction. Ce nouvel
édifice ouvre de nouveaux horizons à la Suisse dans les domaines de
la métrologie et de l'accréditation et garantit à notre industrie et
à notre économie de disposer de bases solides sur les plans de la
précision et de la qualité. Photo 1 "Les nouveaux bâtiments" Les
nouveaux bâtiments permettent à l'Office fédéral de métrologie et
d'accréditation, à Bern-Wabern, d'accomplir de nouvelles tâches, de
se lancer dans de nouveaux projets de métrologie et d'optimiser son
fonctionnement.
Photo 2 "Un microscope à force atomique pour la métrologie" Le
microscope à force atomique perfectionné par METAS à des fins
métrologiques est capable de procéder à la mesure des structures
tridimensionnelles les plus fines avec une résolution très élevée et
une précision inégalée à ce jour.

Contact:

Christian Antener, chef de la communication et de la promotion
Office fédéral de métrologie et d'accréditation
Lindenweg 50, CH-3003 Bern-Wabern
Tél. +41 31 32 33 489, e-mail: christian.antener@metas.ch

Le texte et les photos peuvent être téléchargés à partir de l'adresse
www.metas.ch/fr/medien.