Office vétérinaire fédéral

La Suisse à la session annuelle à Shimonoseki (Japon)

    Berne (ots) - La 54e session annuelle de la Commission baleinière internationale (IWC) se tiendra à Shimonoseki (Japon) du 20 au 24 mai 2002. La Suisse s'engagera pour que les décisions soient prises sur des bases scientifiques et pour des solutions consensuelles.

    La Convention internationale pour la réglementation de la chasse à la baleine n'est pas, comme on le croit souvent, une convention pour la protection des baleines. Si elle sert à protéger les peuplements baleiniers menacés d'extinction, elle a aussi pour objectif en principe de garantir une exploitation durable de certains peuplements baleiniers en moyen de méthodes de gestion modernes. Un moratoire sur la chasse à la baleine est actuellement en vigueur dans toutes les mers du globe.

    Les sujets suivants, entre autres, seront discutés à la session annuelle:

    - Evaluations récentes de la taille des peuplements baleiniers des
        diverses espèces de baleine
    - Mécanismes de contrôle et de surveillance dans le cadre du
        schéma de gestion révisé
    - Chasse à la baleine à des fins scientifiques
    - Chasse à la baleine pratiquée par les autochtones de l'Alaska,
        du Groenland et de Sibérie
    - Méthode de mise à mort
    - Les effets sur les peuplements baleiniers des influences
        environnementales négatives
    - Sanctuaires.

    La position de la Suisse peut être résumée comme suit:

    - Dans le cas des espèces menacées d'extinction, la Suisse votera
        encore en faveur d'une reconduction des mesures de protection.
        Elle n'accepterait la reprise d'une chasse commerciale très
        limitée dans des périmètres géographiques délimités que s'il est
        prouvé scientifiquement que le prélèvement d'animaux de leur
        milieu naturel ne nuit pas à la survie de l'espèce concernée ni
        à l'écosystème et s'il est garanti que les quotas de capture
        sont contrôlés à l'aide de mesures efficaces. Il convient
        d'attendre les résultats de la Commission baleinière
        internationale qui élabore ce schéma de gestion. Le principe de
        la conservation et de l'exploitation durable des baleines
        recoupe celui de l'Union internationale pour la conservation de
        la nature et de ses ressources (IUCN) et celui de la Déclaration
        de Rio. Par ailleurs, la Suisse a toujours été d'avis que la
        gestion de ce qu'il est convenu d'appeler les petits cétacés
        devrait, elle aussi, faire partie des compétences de l'IWC.

    - La Suisse approuve la création de nouveaux sanctuaires
        baleiniers, à condition que les propositions de création
        soient fondées scientifiquement et qu'elles aient reçu le
        soutien des Etats environnants.
    - La Suisse approuve les recherches sur les effets nuisibles des
        influences environnementales sur les baleines et est prête à
        contribuer à la réduction des substances polluantes.

    Comme elle l'a fait jusqu'à présent, la Suisse continuera à uvrer au sein de la Commission baleinière internationale conformément aux dispositions de la convention et à s'engager en particulier pour que les décisions soient prises sur des bases scientifiques. La position de la Suisse à l'IWC doit être conforme à la position qu'elle adopte dans d'autres organisations internationales de protection de l'environnement et avec les principes de sa politique nationale en matière d'environnement. En restant cohérente, la Suisse, pays sans littoral, espère pouvoir jouer à l'avenir également un rôle de médiateur, lorsqu'il semble que les points de vue à l'IWC ne sont plus conciliables.

    La Suisse sera représentée à Shimonoseki par le Dr Thomas Althaus de l'Office vétérinaire fédéral, et par Monsieur Martin Krebs, de la Division politique V, Section Environnement, du DFAE.

    Voir aussi la documentation pour la presse: Convention et commission baleinières internationales sous http://www.bvet.admin.ch/medien-info/f/presserohstoffe/1_index.html

    et la brochure: La Suisse et la Convention internationale sur la chasse à la baleine (Editeur: OVF 1996)

    Internet: http://www.admin.ch/bvet (Conservation des espèces, Rapports et publications, Brochure sur les baleines) http://www.iwcoffice.org (site Internet de l'IWC)

ots Originaltext: OVF
Internet: www.newsaktuell.ch

Contact:
Thomas Althaus
chef de la Conservation des espèces
Office vétérinaire fédéral
Tél. +41/31/323'85'08

Robin Tickle
Chef du service de la communication DFE
Tél. +41/31/322'20'25



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