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À l'occasion de la 55ème Journée mondiale de la lèpre, le 28 janvier 2008 - Quel est le nombre réel de personnes atteintes de la lèpre?

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        http://www.presseportal.ch/fr/pm/100004208 -

    Berne (ots) - Trois à sept fois plus que n'indiquent les statistiques officielles - c'est le résultat d'une étude que l'Aide aux Lépreux Emmaüs-Suisse a menée à bien dans deux régions de l'Inde. S'agit-il de cas isolés ou ce phénomène est-il systématique ?

    Officiellement, la lèpre est considérée en Inde comme éradiquée. Selon les termes de l'OMS, cela signifie que moins d'une personne sur 10'000 en est atteinte. La diminution flagrante des cas déclarés de lèpre ces quatre dernières années sème le doute depuis longtemps déjà. Une étude menée par l'Aide aux Lépreux dans une zone urbaine et une zone rurale de Mumbai a confirmé les soupçons : les personnes atteinte des la lèpre y sont bien plus nombreux que ce que n'admettent les registres officiels.

    Ce n'est pas la première fois que cette diminution linéaire des cas de lèpre dans les statistiques indiennes fait l'objet de discussions. L'étude, de même que les témoignages de personnes sur place, montrent que les statistiques ont été embellies. A quel point, impossible de le dire. Mais des chiffres mensongers peuvent avoir des conséquences fatales. S'ils sont trop bas, trop peu de médicaments sont livrés ; en outre, les malades ne peuvent être soignés à temps, restent contagieux plus longtemps et la probabilité augmente qu'ils développent des handicaps. Ces manipulations sont la conséquence de la détermination arbitraire d'un seuil d'éradication fixé à 1:10'000. Atteindre ce seuil est devenu une fin en soi.

    Il reste à espérer que les nombreux malades ne figurant pas sur les listes ont tout de même pu avoir accès à un traitement. Il est grand temps maintenant, et même une obligation éthique pour les responsables, de rendre compte de la réalité en ce qui concerne la lèpre. Ce n'est qu'ainsi que les personnes impliquées pourront s'assurer de la disponibilité et la qualité des traitements dispensés, au lieu de courir après un simple chiffre.

    Ces écueils ne doivent toutefois pas faire oublier les succès obtenus dans le combat contre la lèpre : Il existe depuis les années 1980 des médicaments efficaces. Des millions de personnes ont pu être guéries. Le nombre de nouveaux contaminés a diminué de manière flagrante. Grâce à l'information et la reconnaissance précoce de la maladie, les personnes touchées sont nettement moins stigmatisées. Ces résultats ont pu être obtenus grâce à un engagement massif de la part de l'OMS, des gouvernements, des sponsors, des organisations de lutte contre la lèpre et des associations de patients.

    Mais ces succès ne doivent pas masquer les défis qui nous restent à relever. Il y a encore beaucoup de nouveaux cas. Des millions de personnes restent handicapées à vie. Dans de nombreux pays, les chiffres concernant la lèpre ont cessé leur recul. L'Aide aux Lépreux ne veut pas se féliciter d'avoir atteint un seuil d'élimination arbitraire. Elle ne se réjouira que lorsque la maladie aura été éliminée dans le vrai sens du terme : c'est-à-dire éradiquée.

ots Originaltext: Leprahilfe Emmaus Schweiz
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