EPFL - Ecole Polytechnique Fédérale

Un professeur de l'EPFL au cur de la fusion en Europe

Lausanne (ots) - Le professeur à l'EPFL Minh-Quang Tran devient le « Monsieur Fusion » en Europe. Il a été nommé responsable de l'EFDA (The European Fusion Development Agreement). Cette organisation clé du programme européen gère la plus grande installation de fusion au monde, le Jet (Joint European Torus). Elle pilote et supervise également les nombreux efforts technologiques réalisés en Europe en préparation d'ITER, projet mondial de réacteur expérimental, ainsi que d'autres travaux en vue d'un réacteur industriel. Le professeur Tran deviendra ainsi un des principaux acteurs européens au niveau technique et scientifique lors de la phase préparatoire à ITER, la prochaine étape vers une source d'énergie illimitée, propre et sûre basée sur la fusion nucléaire. La réalisation de la fusion thermonucléaire consiste à reproduire le processus énergétique qui donne vie aux étoiles, ainsi qu'au soleil. Outre l'Union européenne et la Suisse, le Canada, la Chine, la Corée, le Japon, les Etats-Unis et la Russie participent aux négociations portant sur la construction et l'exploitation scientifique d'ITER. Depuis 1979, l'EPFL est étroitement associée à ce défi. La nomination de Minh-Quang Tran souligne une fois de plus la renommée et l'excellence des activités du Centre de recherche en physique des plasmas (CRPP) de l'EPFL. Minh-Quang Tran dirige le Centre depuis 1999 et continuera à le gérer en parallèle de son poste de directeur à l'EFDA. L'ancien directeur du CRPP, le professeur Francis Troyon, avait déjà été nommé président du Conseil du JET en 1995. Le CRPP est responsable de tous les travaux scientifiques en fusion contrôlée effectués en Suisse. Ceux-ci sont réalisés au sein de la plus grande installation expérimentale de l'EPFL, le fameux Tokamak à configuration du plasma variable. Les plasmas étant constitués de particules chargées électriquement, il est possible d'agir sur celles-ci en utilisant des champs électriques et magnétiques. Le CRPP est notamment réputé pour ses recherches sur l'influence de la forme du plasma dans le réacteur sur les propriétés de confinement et pour ses méthodes de chauffage du plasma. Il constitue également une référence en matière de simulation numérique. Sous l'impulsion de Minh-Quang Tran, le CRPP a, en outre, intensifié ses activités dans les technologies nécessaires à la réalisation de la fusion, notamment dans les tubes de haute fréquence, les bobines supraconductrices géantes et les matériaux à faible activation. Un humaniste La nomination du professeur Tran consacre un scientifique hors pair formé à l'EPFL où il a obtenu son diplôme d'ingénieur physicien en 1973 et son doctorat ès sciences en 1977. Né en 1951 à Saigon, originaire de Lausanne, Minh-Quang Tran s'est également fait connaître pour son humanisme et sa passion pour la philosophie, des qualités importantes pour mener des activités scientifiques qui comportent une dimension politique évidente. Informations complémentaires: Professeur Minh-Quang Tran, directeur du CRPP, +41-21 693 54 74, Dr. Kurt Appert, vice-directeur du CRPP, +41-21 693 34 53, Pierre J. Paris, adjoint à la direction du CRPP, +41-21 693 34 86 Site internet de l'EFDA : http://www.efda.org

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