Körber-Stiftung

Le Prix Körber 2005: la lumière sur des voies nouvelles

      Hamburg (ots) - Le Prix Körber pour la science européenne a été
décerné au Dr. Philip St John Russell, professeur de physique à
l'Université de Bath en Angleterre.

      Un nouveau type de faisceau de fibres optiques peut être utilisé
pour le transfert de données, la technologie laser, la technologie
des capteurs ainsi que des applications biomédicales et médicales.

      Cette année, la Fondation Körber a remis le Prix Körber, d'une
valeur de 750'000 euros, au Dr. Philip St John Russell, professeur de
physique à l'Université de Bath en Angleterre. Élu par le comité que
présidait le Dr Peter Gruss, président de l'Institut Max Planck, le
Dr. Russell a fait oeuvre de pionnier en développant un nouveau type
de fibre optique connue sous le nom de "fibres à cristal photonique".
Ce type de fibre optique rend possible un certain nombre
d'applications inédites.

      Aujourd'hui, les fibres optiques conventionnelles sont utilisées
très couramment pour le transfert de données. Ces fibres
conventionnelles sont des tubes vides semblables à des macaronis à
travers lesquels sont envoyées des impulsions de lumière. Inventées
par le Dr. Russell en 1991 et converties depuis en divers produits,
les nouvelles "fibres à cristal photonique" consistent en un faisceau
de canaux en verre ou tubes entourés d'une mince enveloppe.
L'épaisseur de chaque fibre est de seulement 100 micromètres, soit le
cinquième d'un cheveu humain.

      La structure très spéciale de ces fibres, dont les propriétés
sont complètement nouvelles, permet de mieux guider la lumière. Le Dr
Russell envisage de consacrer les 750'000 euros du Prix à la
construction de lasers optiques et infrarouges perfectionnés ainsi
qu'à des sources compactes de rayons ultraviolets et de rayons X. Ces
derniers pourraient être utilisés à l'avenir dans la fabrication de
structures complexes de puces électroniques. Les fibres à cristal
photonique du Dr Russell ont déjà servi à mettre au point une horloge
optique extrêmement précise. Parmi les autres applications possibles
de ces fibres sont envisagées, notamment, l'analyse de gaz circulant
sous vide ainsi que l'utilisation de rayons lumineux pour véhiculer
des cellules à l'intérieur des tubes, ce qui permettrait de manipuler
ces cellules à des fins biologiques ou médicales. Le potentiel
d'utilisation des fibres à cristal photonique est énorme et touche à
des domaines comme la biologie, la fabrication industrielle, la
biochimie, l'astronomie et la médecine.

      Âgé de 52 ans, le Dr. Russell est originaire de Belfast en
Irlande du Nord. Depuis 1996, il occupe la chaire de physique de
l'Université de Bath où il dirige l'atelier de photonique et de
cristaux photoniques. Diplômé d'Oxford, il a travaillé pendant de
nombreuses années aux Etats-Unis et en France.

      Une nouvelle orientation pour le Prix Körber.

      La Prix Körber est décerné tous les ans depuis vingt ans et sa
remise, en septembre prochain, sera marquée par les changements
fondamentaux qui ont été apportés pour la première fois à ce Prix. La
Fondation Körber a introduit ces changements en réponse à la nouvelle
conjoncture de la recherche scientifique européenne. Jusqu'à
récemment, le Prix était accordé à des équipes de recherche dont les
membres provenaient d'un certain nombre de pays européens. Désormais,
les 750 000 euros du Prix seront remis à un seul chercheur pour des
travaux spécifiques. Il revient alors au lauréat de décider s'il
souhaite continuer sa propre recherche ou poursuivre ses travaux avec
une équipe.

      Dorénavant, le Prix Körber sera remis, une année, à des
chercheurs des sciences naturelles et, l'année suivante, à des
chercheurs des sciences physiques. En effet, depuis plusieurs
décennies, un nombre croissant de programmes européens de recherche
encouragent ce type de travail interdisciplinaire. Ces réseaux
croissants de recherche européenne n'ont plus vraiment besoin d'un
apport financier.

      Cependant, afin de renforcer les liens entre le Prix Körber et la
recherche européenne et afin d'élargir la prospection à d'autres
chercheurs européens, la Fondation Körber a créé deux comités de
sélection en plus de celui qui existe déjà : un comité pour les
sciences naturelles et l'autre pour les sciences physiques. La
mission des éminents savants qui font partie de ces comités et qui
représentent tous les pays d'Europe, sera de sélectionner les
meilleurs chercheurs européens ainsi que leurs travaux
avant-gardistes et de soumettre le nom d'un lauréat au comité de
sélection du Prix Körber.

      Voici les membres de ce comité de sélection du Prix Körber:

      Dr. Peter Gruss (président), Dr. Bertil Andersson,
      Dr. Heidi Diggelmann, Dr. Olaf Kübler,
      Dr. Volker ter Meulen, Dr. David N. Reinhoudt,
      Dr. Jan-Eric Sundgren, Dr. Widmar Tanner, Dr. Sigmar Wittig

      La Fondation Körber :

      La Fondation Körber choisit de financer des projets susceptibles
d'amener de simples citoyens à s'impliquer dans le débat sociétal. En
ce sens, la Fondation se voit comme un forum générateur d'impulsions.
Celui offre notamment des opportunités de participation dans les
secteurs de la politique, de l'éducation, des sciences et de
l'entente internationale.

      Être un citoyen engagé signifie partager ses connaissances,
identifier les problèmes et promouvoir des activités.Ces impulsions
données par les participants ont un impact important sur la vie
culturelle quotidienne des démocraties.

      Conseil exécutif de la Fondation Körber
      Christian Wriedt (Président)
      Dr. Klaus Wehmeier (Vice-Président)
      Dr. Wolf Schmidt

      Conseil consultatif de la Fondation Körber
      Ulrich Voswinckel (Président)

      www.stiftung.koerber.de

      Pour de plus amples renseignements:
      Dr. Nikolaus Besch

ots Originaltext: Körber-Preis
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Kurt-A.-Körber-Chaussee 10
21033 Hamburg
Tél.: +49/40/72'50'38'86
Fax:  +49/40/72'50'36'45
E-Mail: besch@stiftung.koerber.de



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