Département fédéral de l'économie

Declaration commune de la Suisse et de Singapour concernant la visite officielle du Conseiller fédéral Pascal Couchepin, Ministre suisse de l'économie, à Singapour du 9 au 12 février 2001

Berne (ots) - Annexe: http://www.evd.admin.ch/InfoFlash/SINGAPOUR_BRUNEI/SINGAPOUR_BRUNEI_0 1.pdf Le Conseiller fédéral Pascal Couchepin, Ministre suisse de l'économie, est en visite officielle à Singapour du 9 au 12 février 2001. Il est accompagné d'une délégation économique. Durant son séjour, M. Couchepin rencontrera le Premier Ministre Goh Chok Tong, le Vice-Premier Ministre Lee Hsien Loong et le Ministre du commerce et de l'industrie, George Yeo. Les discussions porteront sur la consolidation des relations bilatérales, déjà excellentes. La Suisse et Singapour vont examiner les moyens d'améliorer leur coopération dans des domaines tels que les technologies de l'information, les sciences de la vie, les technologies alimentaires, l'ingénierie de précision, les technologies environnementales et l'industrie des produits de beauté. Les deux pays sont convenus de travailler ensemble à la mise au point d'accords bilatéraux visant à soutenir les entreprises suisses et de Singapour qui veulent s'établir dans l'autre pays. C'est à ces fins que le Singapore Productivity and Standards Board (PSB) et le Swiss Company Pool vont conclure un mémorandum d'entente qui permettra aux petites et moyennes entreprises (PME) suisses, désireuses de développer leurs activités en Asie, d'utiliser Singapour comme tête de pont, et vice-versa. La Suisse et Singapour sont également heureux d'annoncer le début de discussions exploratoires concernant un accord de libre-échange entre les États de l'Association européenne de libre-échange (AELE) et Singapour. Ces discussions auront lieu à Genève les 5 et 6 mars 2001. Les États de l'AELE sont l'Islande, le Liechtenstein, la Norvège et la Suisse. Cet accord sera le premier du genre entre un groupement d'États européens et un pays asiatique. Il pourrait ouvrir la voie à une série d'autres accords de ce type. Il représente un élargissement des réseaux d'accords de libre-échange respectifs des deux parties et contribuera à stimuler davantage le commerce et les investissements. L'accord devrait avoir une grande portée et couvrir de nombreux domaines. Son objectif sera de lever les barrières au commerce des marchandises, des services et des investissements et de former un nouveau cadre plus sûr pour le développement du secteur privé des pays de l'AELE et de Singapour. L'accord de libre-échange en question viendra compléter nos efforts engagés en faveur du libre-échange et de la liberté d'investissement au niveau multilatéral dans le cadre de l'OMC. La Suisse et Singapour sont tous deux favorables au lancement prochain d'un nouveau cycle de négociations au sein de l'OMC, afin de consolider le système d'échanges international et d'améliorer l'accès aux marchés. La Suisse et Singapour espèrent par ailleurs que la Chine deviendra bientôt membre de l'OMC. La Suisse et Singapour comptent parmi les premières places financières du monde. Les principales banques suisses sont présentes à Singapour. Un système financier international ouvert, solide et stable sert les intérêts des deux pays. Ceux-ci sont par ailleurs déterminés à poursuivre leur fructueux échange de vues concernant les questions financières, notamment quant aux travaux en cours au sein de diverses organisations internationales. Le programme détaillé est annexé. ots Originaltext : DFE Internet : www.newsaktuell.ch Contact : Robin Tickle, responsable de la communication du DFE, tél. 079 211 62 28.

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