Helvetas: Le ciel est devenu capricieux

Le ciel est devenu capricieux

   

Zurich (ots) - Une carcasse en verre gît dans le désert. Dans sa nouvelle campagne, Helvetas veut attirer l'attention sur les conséquences dramatiques du changement climatique qui aggrave la crise de l'eau et provoque le dépeuplement de régions entières.

Chaque année, douze millions d'hectares de terre arable et de pâturages, soit huit fois la superficie des champs, prés et vignobles suisses, disparaissent en raison du dessèchement des solset de l'avancée du désert. En d'autres termes, tous les 45 jours, l'équivalent des terres agricoles suisses disparaît du globe à cause de la sécheresse.

C'est pourquoi des millions de familles de petits agriculteurs des pays pauvres du Sud n'ont d'autre choix que de fuir la pénurie d'eau pour s'installer dans des camps de fortune ou des jungles urbaines. Avec le lancement de sa nouvelle campagne, Helvetas rappelle que la crise de l'eau et la désertification sont aggravées par le changement climatique.

Helvetas, la plus grande organisation suisse d'entraide, a mis la problématique de l'eau au coeur de son engagement. En 2011, grâce à l'action d'Helvetas, 420'000 personnes défavorisées ont pu accéder à l'eau potable et à des installations sanitaires. En outre, Helvetas aide les paysannes et paysans à fertiliser et à irriguer leurs terres arides de manière optimale - 450'000 personnes en ont bénéficié en 2011.

En Éthiopie, les précipitations durant la période de végétation ont baissé de 15% en raison du réchauffement climatique. Les périodes de sécheresse mettent en danger la vie des cultivateurs pratiquant une agriculture de subsistance. «Le ciel est devenu capricieux», observe Hagos Haregot, qui cultive le teff et l'orge dans le Tigray. Dans le nord du pays, lui et plus de 1000 autres petits paysans sont accompagnés par Helvetas, notamment pour collecter dans des canaux d'irrigation l'eau de surface qui s'écoulait jusqu'alors nutilement. Sur les pentes menacées par l'érosion, ils plantent des figuiers de barbarie, ces cactus résistant à la sécheresse, dont les fruits leur apportent nourriture et revenus.

En Bolivie, les données météorologiques montrent que le rayonnement solaire est devenu plus intense sur les hauts plateaux desséchés et arides, et que les nuits de gel sont plus rigoureuses. Le gouvernement estime que 1,5 million de personnes vivant entre 2500 et 4000 mètres d'altitude sont menacées par la sécheresse. Helvetas enseigne aux villageois comment assurer des récoltes suffisantes grâce à des méthodes culturales et des plantes pouvant résister à la sécheresse et au gel nocturne. Le succès est patent. «Nous avons eu besoin d'un camion pour transporter notre récolte de pommes de terre au marché», déclare Pacífico Lima, l'un des bénéficiaires du projet. «Il n'y en avait jamais eu autant.»

Le sujet de la campagne et les photos en qualité impression sont disponibles en ligne sur www.helvetas.ch/communiques, ainsi que le dossier de presse contenant des informations générales sur le climat et l'eau en Éthiopie et en Bolivie.

Contact:

Frédéric Baldini
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Dr Carmenza Robledo
Experte climatique et co-auteure du prochain rapport de l'ONU sur 
l'évolution du climat (GIEC)
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