Bundesamt f. Umwelt, Wald und Landschaft

Inventaire Sanasilva 2002 L'état des forêts est stable

    Berne (ots) - Berne, le 30 janvier 2003

    Depuis 1994, la proportion d'arbres présentant une défoliation des houppiers de plus de 25% est restée pratiquement inchangée dans les forêts suisses. Dans le nouvel Inventaire Sanasilva établi par l'Institut fédéral de recherches sur la forêt, la neige et le paysage (WSL) pour 2002, cette proportion est d'un arbre sur cinq.

    Depuis 1994, en dépit de fluctuations annuelles, l'état des forêts suisses est resté stable. En 2002, 18,6% des arbres présentaient une défoliation des houppiers supérieure à 25%; cette proportion est à peu près la même qu'en 2001, où elle était de 18,2%. Ces chiffres concernent les défoliations inexpliquées (cf. encadré). Ils sont certes plus élevés que ceux de 1985, date des premiers relevés, mais depuis 1994, les valeurs restent à peu près semblables.

    Tels sont les résultats de l'Inventaire Sanasilva 2002, effectué par les spécialistes de l'Institut fédéral de recherches sur la forêt, la neige et le paysage (WSL). Les défoliations des houp-piers d'origine inconnue observées sur les 17 placettes de "Recherches à long terme sur les écosystèmes forestiers" (LWF en allemand) confirment les résultats de l'Inventaire Sanasilva. L'épicéa et le sapin restent les espèces les plus touchées, le hêtre est plus épargné.

    La défoliation des houppiers est d'abord un indice de stress. Elle dépend de causes diverses, telles que l'âge des arbres, leur approvisionnement en substances nutritives et en eau. Un printemps humide et chaud ou un été humide tels que nous les avons connus l'an passé en Suisse ont en général des effets positifs sur les arbres.

    Le taux de mortalité des arbres est inchangé Comme les années précédentes, 0,4% des arbres sont morts durant l'année, pour un volume d'exploitation inchangé. Ce résultat ne reflète pas les attaques de bostryches durant l'été 2002, car l'Inventaire Sanasilva, dont les 49 placettes sont situées à 16 km d'intervalle, ne permet pas de relever les dommages locaux ou régionaux.

    L'acidification du sol, les dépôts azotés et les changements climatiques restent des risques à long terme pour la forêt. C'est pourquoi les chercheurs du WSL utilisent les 17 placettes de "Recherches à long terme sur les écosystèmes forestiers" aménagées par la Confédération pour essayer de répondre aux questions suivantes: Quels effets un changement d'exploitation, la pollution et les possibles changements climatiques ont-ils sur les forêts? Lesquels de ces processus menacent les forêts à court ou à long terme? De nombreux paramètres sont relevés sur ces placettes; ils concernent la composition chimique des précipitations et de l'eau des sols ainsi que les apports d'eau et d'éléments nutritifs et leurs effets sur les arbres. Les résultats montrent par exemple que, malgré une réduction des émissions, le seuil critique pour les dépôts azotés est dépassé sur les placettes du Jura et du Plateau; il est même nettement dépassé au Tessin. Il a en revanche été possible de réduire nettement l'acidification due à d'autres substances, en particulier au soufre, grâce aux mesures de protection de l'air prises durant les années 80 et 90.

OFEFP  OFFICE FÉDÉRAL DE L'ENVIRONNEMENT, DES FORÊTS ET DU PAYSAGE Service de presse WSL  INSTITUT FEDERAL DE RECHERCHES SUR LA FORET, LA NEIGE ET LE PAYSAGE Service de presse

    Une partie du programme européen d'observation Chaque année, les spécialistes de l'Institut fédéral de recherches sur la forêt, la neige et le paysage (WSL) évaluent l'état des houppiers dans la forêt suisse, dans le cadre de l'Inventaire Sanasilva. En été 2002, 1100 arbres ont été auscultés sur les placettes forestières d'un échantillon représentatif, situées à 16 km d'intervalle. La statistique établit une distinction entre les défoliations totales et les défoliations inexpliquées, pour lesquelles aucune cause évidente (grêle ou attaque d'insectes par exemple) n'a pu être décelée. L'état des houppiers est en outre examiné sur les 17 placettes de "Recherches à long terme sur les écosystèmes forestiers" (LWF). Le réseau de placettes Sanasilva et les surfaces LWF font partie intégrante du programme européen d'observation (ICP Forests). Les résultats de quelque 6000 placettes dans un réseau à maillage de 16 kilomètres et de plus de 800 placettes d'observation à long terme dans 30 pays sont publiés chaque année par la Commission européenne et la Commission économique pour l'Europe des Nations Unies. Les statistiques européennes font, elles aussi, état d'une stabilisation des défoliations des houppiers. Ces études à long terme, menées à grande échelle pour assurer la protection des forêts en Europe, permettent de détecter les transformations de l'écosystème forestier.

Renseignements - OFEFP:Markus Bolliger, Direction fédérale des forêts, tél. 031 324 77 87 - WSL: Matthias Dobbertin, tél. 01 739 25 94

Internet - L'Inventaire Sanasilva en détail: http://www.wsl.ch/sanasilva2002 - http://www.wsl.ch/welcome-fr.ehtml - http://www.environnement-suisse.ch/



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