Eidg. Departement des Innern (EDI)

Le président de la Confédération Pascal Couchepin en visite d'Etat au Portugal

Berne (ots) - A l'invitation de la République portugaise, le président de la Confédération Pascal Couchepin effectuera, lundi et mardi, une visite d'Etat de deux jours à Lisbonne. Au programme de cette visite figurent, en plus de la rencontre avec le président Jorge Sampaio, des entretiens avec le premier ministre José Manuel Durão Barroso ainsi qu'avec le président de l'Assemblée de la République João Mota Amaral et le président de la ville de Lisbonne Pedro Santana Lopes. Les relations bilatérales entre le Portugal et la Suisse et des questions de politique internationale, notamment l'intégration européenne, seront au centre des conversations entre M. Couchepin et ses interlocuteurs. Les incendies de forêts et leurs dégâts seront également abordés, la Suisse ayant décidé de débloquer un million de francs pour aider les victimes. La visite d'Etat de M. Couchepin au Portugal répond à celle qu'avait faite M. Sampaio en Suisse en 1999 pendant la présidence de Mme Ruth Dreifuss. Les étroites relations bilatérales entre les deux pays seront évoquées lors de cette visite. Quelque 150 000 Portugais vivent en Suisse alors que 2500 ressortissants suisses sont établis au Portugal. Les relations transatlantiques, la situation au Proche-Orient, en Irak ainsi qu'en Afrique australe seront au centre des thèmes internationaux abordés lors de cette visite qui portera aussi sur les questions liées à l'intégration européenne. Un échange de vues avec des entrepreneurs suisses est également agendé pendant la visite de M. Couchepin à Lisbonne. Le président de la Confédération s'informera aussi des conséquences sur l'économie portugaise des incendies de forêts qui ont récemment détruit quelque 7 % de la surface forestière du pays (soit l'équivalent de la surface du Luxembourg). La Suisse vient de décider de débloquer un crédit d'un million de francs à titre de geste de solidarité envers les Portugais. Un expert du Corps suisse d'aide humanitaire, mandaté par la Direction du développement et de la coopération (DDC), est arrivé mardi au Portugal pour évaluer les besoins dans la région la plus touchée, celle de Santarem. Une aide d'urgence ainsi que la mise sur pied de programmes de reconstruction et de prévention des risques sont envisagés. Les relations entre la Suisses et le Portugal sont anciennes puisque le premier consulat suisse à Lisbonne a été ouvert en 1817. La première représentation portugaise date de 1811 à Lausanne. Le consulat est devenu légation en 1872, puis ambassade en 1918. La même année, le représentant helvétique à Madrid était accrédité à Lisbonne. Une ambassade suisse a été ouverte en 1941. DEPARTEMENT FEDERAL DE L'INTERIEUR Service de presse et d'information Renseignements : Jean-Marc Crevoisier, 031 322 80 16 Jean-Philippe Jutzi, 031 324 91 68 ou 079 292 08 49 (pour la DDC)

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