Eidg. Departement des Innern (EDI)

Veuillez respecter l'EMBARGO s.v.p. 4.5.2003 - 24h00 Déclaration du Président de la Confédération, M. Pascal Couchepin, à l'occasion de la Journée de l'Europe

      (ots) - Il y a quarante ans cette année, presque jour pour
jour,    que la Suisse est membre du Conseil de l'Europe. En effet,
le 6 mai    1963, la Suisse rejoignait cette organisation, qui
incarne le    respect des Droits de l'Homme, les valeurs
démocratiques et la    prééminence du droit en Europe.    
  
    Il y a donc quarante ans que notre gouvernement, nos  
parlementaires,  des élus cantonaux et communaux contribuent à  
faire de notre  continent, aux côtés de représentants d'aujourd'hui  
quarante-quatre  autres pays, un espace où chaque habitant a droit  
au respect des  libertés fondamentales.    
  
    Par cette participation la Suisse apporte sa pierre à la    
construction, au renforcement et à la consolidation de la  
démocratie  en Europe. Depuis la chute du mur de Berlin, cette  
mission s'étend à  l'ensemble du continent. Nous la menons avec nos  
voisins de l'Union  européenne, dans la défense des mêmes valeurs.    
  
    Lorsque la Suisse a adhéré au Conseil de l'Europe,  
l'organisation  comptait 16 membres, dont six faisaient partie de  
l'Europe  communautaire. Actuellement le Conseil de l'Europe  
rassemble 45 pays  membres, dont quinze sont membres de l'Union  
européenne. Avec  l'élargissement prévu de l'Union européenne,  
l'année prochaine, la  majorité des pays membres du Conseil de  
l'Europe seront aussi  membres de l'Union européenne.    
  
    La Suisse est convaincue que ce recoupement partiel entre le  
cercle  des membres du Conseil de l'Europe et de l'Union européenne  
n'enlève  rien à l'utilité de ces deux organisations. Premièrement,  
même après  l'élargissement de l'Union européenne, le Conseil de  
l'Europe  comptera encore vingt Etats membres qui ne seront pas  
membres de  l'Union. Deuxièmement, les activités et les finalités  
du Conseil de  l'Europe et de l'Union européenne sont différentes.  
Chacune de ces  organisations apporte sa propre valeur ajoutée. Il  
est bon qu'à côté  de la coopération particulièrement étroite  
pratiquée au sein de  l'Union européenne, à laquelle certains Etats  
ne sont pas en mesure  ou pas désireux actuellement de participer,  
existent d'autres  enceintes, comme le Conseil de l'Europe,  
permettant une coopération  dans des domaines précis. Il est ainsi  
possible d'impliquer le plus  grand nombre d'Etats dans une  
coopération enrichissante.    
  
    L'augmentation du nombre des membres du Conseil de l'Europe et  
de  l'Union européenne devraient nourrir notre réflexion. Elle  
montre à  quel point progresse l'intégration européenne. C'est un  
processus  historique qui est basé sur des valeurs communes et qui  
voit les  perspectives de liberté et de paix s'étendre à tout le  
continent. Il  est heureux que la Suisse y participe activement.  
Et, d'ailleurs, il  y va là de notre intérêt bien compris.    
  
DEPARTEMENT FEDERAL DE L'INTERIEUR  
Service de presse et d'information  
  
  
Renseignements :    
Jean-Marc Crevoisier, chef du service de la communication du DFI,    
Tél. 031 322 80 16  
  



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