Chocoladefabriken Lindt & Sprüngli AG

DGAP-Adhoc: Lindt & Sprüngli übernimmt Russell Stover Candies, Inc., USA

Chocoladefabriken Lindt & Sprüngli AG  / Schlagwort(e): Firmenübernahme

14.07.2014 07:30

Veröffentlichung einer Ad-hoc-Mitteilung gemäss Art. 53 KR
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Lindt & Sprüngli
www.lindt.com

MEDIENMITTEILUNG

Expansionskurs von Lindt & Sprüngli wird zügig fortgesetzt:
Lindt & Sprüngli übernimmt Russell Stover Candies, Inc., USA,
und führt somit den weltweit grössten Premium-Schokolademarkt an

* Grösste und wichtigste strategische Akquisition der Firmengeschichte
* Lindt & Sprüngli klare Nummer 1 im Premium-Schokoladesegment in den USA
* Lindt & Sprüngli neu die Nummer 3 im nordamerikanischen
Gesamtschokolademarkt
* Erweitertes Markenportfolio stärkt Position von Lindt & Sprüngli mit dem
Handel
* Verstärkte Basis für die Nutzung von weiterem Wachstumspotenzial im
Premium-Segment

Kilchberg (CH)/Kansas City (USA), 14. Juli 2014 - Die weltweit im
Premium-Schokoladebereich tätige Chocoladefabriken Lindt & Sprüngli AG
übernimmt das traditionsreiche amerikanische Familienunternehmen Russell
Stover Candies, Inc. mit Hauptsitz in Kansas City, Missouri, und baut damit
die Marktposition im weltgrössten Gesamtschokolademarkt erheblich aus.

Russell Stover wurde 1923 in Denver gegründet und konzentrierte sich schon
bald insbesondere auf die Herstellung von qualitativ hochstehenden
Geschenk-Pralinen, ein sehr stark in der US-amerikanischen
Schokoladetradition verankertes Marktsegment. Im Jahre 1993 wurde die 1842
gegründete Marke Whitman's, die zu den ältesten amerikanischen
Schokolademarken zählt, von Russell Stover übernommen. Heute nimmt Russell
Stover/Whitman's in Nordamerika eine führende Stellung im Pralinen- und
Saisongeschäft ein. Russell Stover/Whitman's stellt an vier
Produktionsstandorten Premium-Schokoladeprodukte her und erreichte zuletzt
einen Umsatz von rund USD 500 Mio.

Als Folge dieser grössten und wichtigsten strategischen Akquisition in der
Firmengeschichte markiert nun Lindt & Sprüngli mit den Marken LINDT,
GHIRARDELLI, RUSSELL STOVER und WHITMAN'S landesweit eine flächendeckende
Präsenz.

Dazu Ernst Tanner, Präsident des Verwaltungsrates und Group CEO von Lindt &
Sprüngli: "Diese bisher grösste und strategisch wichtigste Akquisition in
der Geschichte von Lindt & Sprüngli bietet die einmalige Chance, die
Position der Unternehmensgruppe im weltweit grössten Gesamtschokolade-markt
erheblich auszubauen."



Neu wird die Lindt & Sprüngli Gruppe mit den Marken LINDT, GHIRARDELLI,
RUSSELL STOVER und WHITMAN'S ihre schon starke und dynamische Position im
amerikanischen Premium-Schokoladesegment weiter verankern. In strategisch
wichtigen Marktbereichen wie Geschenk-Pralinen, Valentinstag-Produkte -
einem der wichtigsten saisonalen Schokoladesegmente der USA - Ostern und
Weihnachten, wie auch im Bereich der zuckerfreien Schokolade wird Lindt &
Sprüngli mit dem Markenportfolio von Russell Stover/Withman's - nach
Hershey und Mars - die Nummer 3 im nordamerikanischen
Gesamtschokolademarkt. Damit stärkt Lindt & Sprüngli als zunehmend
wichtiger strategischer und wachstumsorientierter Partner auch die Position
mit dem Detailhandel beträchtlich.

Wie Lindt und Ghirardelli, konzentriert sich auch Russell Stover/Whitman's
auf die Herstellung von hochstehenden Premium-Qualitätsprodukten und ist
sehr stark im Geschenkbereich wie auch im saisonalen Geschäft etabliert.
Mit etwa 2700 Mitarbeitenden erwirtschaftet die Russell Stover Gruppe einen
Jahresumsatz von rund USD 500 Mio. Ihr Hauptsitz befindet sich seit über 80
Jahren in Kansas City, Missouri. Die Firma betreibt vier Schokoladefabriken
in Kansas (2), Texas (1) und Colorado (1). Alle Marken von Russell Stover
Candy, Inc. erfreuen sich einer breiten Bekanntheit und sind national
flächendeckend distribuiert. Zudem betreibt das Unternehmen auch eine Kette
von rund 35 eigenen Geschäften, die sich mehrheitlich auf Staaten im
Zentrum der USA konzentrieren.

Ernst Tanner und Thomas S. Ward, Präsident, CEO und Miteigentümer von
Russell Stover, haben in der Akquisition von Russell Stover Candy, Inc.
durch Chocoladefabriken Lindt & Sprüngli AG den besten strategischen "Fit"
erkannt und sehen dafür entsprechend grosses Zukunftspotenzial im dynamisch
wachsenden Premium-Schokoladesegment. Die Absicht, den Hauptsitz von
Russell Stover in Kansas City zu belassen und die existierenden
Fabrikationsstandorte weiter zu optimieren ist als klares Bekenntnis zur
Kontinuität und zur lokalen Produktion zu verstehen.

Lindt & Sprüngli finanziert die Akquisition über den Einsatz von
Netto-Liquidität und Bankdarlehen und erwartet ab 2015 einen soliden
positiven Beitrag zum Gewinn pro Aktie. Über den Kaufpreis und weitere
vertragliche Einzelheiten wurde Stillschweigen vereinbart.

Im Jahr 1992, bevor die aktuelle Konzernleitung die Zügel der
Unternehmensgruppe übernahm, setzte Lindt & Sprüngli rund CHF 30 Mio. in
Nordamerika um. Mit dieser strategischen Akquisition wird die Gruppe im
Jahr 2015 die USD 1,5 Mrd.-Umsatzmarke in Nordamerika überschreiten und
positioniert sich dort als der am stärksten wachsende Schokoladekonzern.
Die Übernahme von Russell Stover/Whitman's ist ein klares Zeichen dafür,
dass Lindt & Sprüngli ihre Position in Nordamerika verstärkt und ihren
schon heute beträchtlichen Beitrag zum dynamischen Wachstum des
Premium-Schokoladesegments noch weiter beschleunigt.

Über Lindt & Sprüngli: Lindt & Sprüngli ist weltweit führend im Bereich der
Premium-Schokolade und schaut auf eine Tradition von fast 170 Jahren
zurück, die in Zürich ihren Anfang nahm. Qualitätsschokoladen von Lindt &
Sprüngli werden heute in acht eigenen Produktionsstandorten in Europa und
den USA hergestellt und von zahlreichen Tochtergesellschaften und
Niederlassungen sowie einem umfassenden Netz von unabhängigen Distributoren
rund um den Globus vertrieben. Mit rund 9000 Mitarbeitenden erzielte die
Lindt & Sprüngli Gruppe 2013 einen Umsatz von rund CHF 2,88 Mrd.

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14.07.2014 Mitteilung übermittelt durch die EQS Schweiz AG.
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Unternehmen:            Chocoladefabriken Lindt & Sprüngli AG
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