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NIKI und Air Berlin: Europas erste Low-Fare-Allianz - Die deutsche Fluggesellschaft Air Berlin steigt bei Niki Laudas neuer Airline NIKI ein

Berlin (ots) - Die österreichische "N.L. Luftfahrt GmbH" und die deutsche "Air Berlin GmbH & Co. Luftverkehrs KG" gehen eine Allianz ein. Air Berlin erwirbt von Niki Lauda 24 Prozent der Geschäftsanteile an dessen neu gegründeter Fluggesellschaft und wird als Dienstleister den Vertrieb und das Streckenmarketing übernehmen sowie ihre Logistik zur Verfügung stellen. Vorrangiges Ziel der Kooperation ist die gemeinsame Erschliessung des österreichischen und des osteuropäischen Marktes. Niki Lauda hatte am 28. November vorigen Jahres die österreichische Tochtergesellschaft der in Konkurs gegangenen deutschen Fluggesellschaft "Aero Lloyd" übernommen. Erklärtes Ziel war, neben dem Charter-Geschäft auch einen neuen Low-Cost-Carrier zu etablieren. Lauda gelang es, Charter Verträge mit namhaften Veranstaltern zu schliessen. Derzeit fliegt NIKI mit zwei Maschinen, einem 174- sitzigen Airbus 320 und einem 210-sitzigen Airbus 321, österreichische Urlauber von Wien und von Salzburg auf die Kanarischen Inseln, Madeira und nach Ägypten. Flottenvergrösserung im April Im April 2004 wird die Flotte um zwei weitere Airbusse des Typs 320 vergrössert und der Einstieg als Low-Cost-Carrier erfolgen. Niki Lauda: "Ich suchte die Kooperation mit einem starken Partner, der über Vertrieb und Logistik verfügt, und traf Joachim Hunold von Air Berlin. Wir haben uns auf Anhieb verstanden und schliesslich mit Handschlag eine gemeinsame Zukunft beider Airlines beschlossen". Die Gesellschafter von Air Berlin haben dem Agreement zugestimmt. Joachim Hunold, geschäftsführender Gesellschafter von Air Berlin, nennt die Vorteile in der Beteiligung: "Obwohl wir erst im vergangenen Jahr unsere Flugverbindungen von Deutschland nach Wien aufgenommen haben, sind wir bereits der drittgrösste Carrier am Airport Schwechat. Die Aufnahme weiterer Strecken von Wien aus, beispielsweise nach Osteuropa oder nach Mallorca, scheiterte bisher an der Verfügbarkeit von Maschinen und Personal. Deshalb bin ich sehr froh, jetzt einen Partner gefunden zu haben, der in Österreich einen Namen hat und der die gleichen unternehmerischen Prinzipien hat wie ich." Air Berlin wurde im Jahr 2003 mit 9,6 Millionen beförderten Passagieren nach der Lufthansa zur zweitgrössten deutschen Fluggesellschaft und zum drittgrössten Low-Fare-Carrier in Europa. 2002 hatte das Unternehmen noch 6,7 Millionen Gäste. Der Umsatz erhöhte sich von 696 auf 894 Millionen Euro. Gut 50 Prozent ihrer Tickets setzte die Airline im Low-Fare-Bereich ab. Die Steigerung von rund 43 Prozent beim Passagieraufkommen ist in erster Linie auf den Erfolg des im Herbst 2002 gestarteten Air Berlin City Shuttle zurückzuführen, der acht deutsche Flughäfen mit Metropolen wie London, Wien, Zürich, Mailand, Rom und Barcelona verbindet. Insgesamt startet Air Berlin von 18 deutschen Flughäfen zu 42 Zielen in Europa, der Türkei und Nordafrika. Die zweite tragende Säule des Air-Berlin-Geschäftes ist der Mallorca Shuttle. Auf Europas wichtigstem Ferienairport ist Air Berlin heute mit weitem Abstand absoluter Marktführer. Die Zahl der von und nach Palma de Mallorca beförderten Passagiere konnte 2003 gegen den allgemeinen Trend von 1,9 auf 2,8 Millionen Passagiere gesteigert werden. Von Palma aus bietet Air Berlin zweimal täglich schnelle Anschlussverbindungen zu mehreren Zielen auf dem spanischen Festland an. Einbindung in das Air-Berlin-Drehkeuz Geplant ist, NIKI künftig mit einer Verbindung in das Air-Berlin- Drehkreuz Palma de Mallorca einzubinden. Bereits ab 16. Februar wird es einen Code-Share-Flug Wien-Düsseldorf geben. Derzeit fliegt Air Berlin zweimal täglich die Strecke Düsseldorf-Wien. Weitere Air Berlin Verbindungen gibt es nach Berlin, Hamburg und Dortmund. Alle vier Strecken sind lt. Joachim Hunold "hervorragend" ausgelastet. Anlässlich der Pressekonferenz betonen sowohl Niki Lauda als auch Joachim Hunold, dass die gemeinsame Erschliessung des osteuropäischen Marktes vorrangiges Ziel ist. Über die 24-prozentige Beteiligung hinaus wird Air Berlin als Dienstleister für NIKI tätig werden und dem österreichischen Partner seine Vertriebsplattform (Internet, Call-Center, Reisebüros) und die EDV zu Verfügung stellen. In Österreich betreut NIKI weiterhin die Abwicklung auf den Flughäfen, die Veranstalter und die Reisebüros. Alle Flüge mit NIKI können demnächst im Internet sowohl unter "flyniki.com" als auch unter "airberlin.com" gebucht werden - jeweils ab 29 Euro für die einfache Strecke. Im Gegenzug sind auch Air-Berlin-Buchungen über "flyniki.com" oder das gemeinsame Service- Center von NIKI und Air Berlin (in Österreich telefonisch unter 0810- 1025 73 800) möglich. ots Originaltext: Air Berlin GmbH & Co. Luftverkehrs Kg Im Internet recherchierbar: www.presseportal.ch Kontakt: NIKI Susanne Wünning Tel. +43/1/74000 144 E-Mail: susanne.wuenning@doco.com Air Berlin Peter Hauptvogel Tel. +49/30/3434-1500 E-Mail: hauptvogel@airberlin.com

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