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Sensationelle Online-Qualifikanten dominieren das reichste Backgammon-Turnier der Welt

    Gibraltar (ots/PRNewswire) -

    - Maertens gewinnt höchstes Preisgeld aller Zeiten bei PartyGammon.com Million

    - Deutschland und Dänemark sind die Supermächte dieses Geschicklichkeitsspiels

    Der 33-jährige Deutsche Andreas Maertens feiert nach dem Gewinn des ersten PartyGammon.com Million im Atlantis Resort in den Bahamas (21. bis 25. Januar), wo er einen Rekordgewinn von USD 600.400 für ein Backgammon-Turnier sichern konnte. Maertens schlug das 36-jährige dänische Backgammon-Ass Lasse Hjorth Madsen in einem spannenden Finale vor den Fernsehkameras von Matchroom Sport mit 23-22. Beide Spieler hatten sich online über www.PartyGammon.com qualifiziert und in einem Feld bewährt, in dem 10 ehemalige Weltmeister und 25 der führenden 32 "Giants of Backgammon" vertreten waren. Der Gesamtpreispool überstieg die garantierte USD 1 Million und belief sich auf mehr als USD 1,2 Millionen. Maertens qualifizierte sich online für USD 440, während Madsen das Turnier über einen Online-Satellit für USD 35 erreichte.

    (Foto: http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/20070130/243518 )

    A Sprecher von PartyGammon.com sagte: "Wir konnten schon beim Poker sehen, wie sich Internet-Qualifikanten durchsetzen konnten und erstaunlicherweise konnten sich gleich beim ersten Versuch Online-Qualifikanten für Backgammon gegen die weltweit besten Spieler behaupten und durchsetzen. Wie beim Poker verspricht das Eintreffen der Online-Asse, das Spiel Backgammon für immer zu verändern."

    Maertens, der aus Bielefeld stammt, hat sich sowohl beim Backgammon als auch beim Poker bewährt, nachdem er die German Backgammon Open 1996 gewinnen konnte und regelmässig an Pokerturnieren teilnimmt. Von seinem Gewinn war er überwältigt: "Als ich hierher gekommen bin, hatte ich zwar gehofft, eine Chance zu haben, ich hätte es mir jedoch niemals träumen lassen können, ein Turnier zu gewinnen, wo so viele starke Spieler am Start sind. Ich weiss noch nicht genau, was ich mit dem Geld tun werde. Ich werde sicherlich weiterhin Backgammon mit hohem Einsatz spielen, aber ich werde meiner Freundin Monica auch ein Auto kaufen."

    Auf die Frage, was er davon hält, beim grössten Turnier aller Zeiten zum Backgammon-Superstar zu avancieren, sagte er: "Viel besser kann es gar nicht kommen. Wie soll ich das noch steigern? Ich hatte mich bestimmt nicht als den besten Spieler hier gesehen - zu den Top 100 würde ich mich allerdings schon zählen." Diese Ansicht vertraten auch die Buchmacher von www.PartyBets.com, die Maertens vor dem Turnier im Mittelfeld sahen. Favoriten waren der Franzose Francois Tardieu und der Däne Sander Lyloff.

    Die Tatsache, dass das Finale zwischen Deutschland und Dänemark ausgetragen wurde, hat die Spieler, die auf dem Dragon's Patio am Atlantis Resort zusahen, und selbst den Gewinner, den neuen Backgammon-Superstar Maertens, nicht überrascht: "Deutschland und Dänemark waren zahlenmässig die am stärksten vertretenen Länder mit einigen ausgezeichneten Spielern. Es mag erfahrenere Personen aus anderen Nationen geben, aber in Bezug auf die Menge sind diese Länder die Supermächte."

    Maertens konnte im Finale einen riesigen Vorsprung aufbauen, und es sah so aus, als wäre sein Sieg unausweichlich. Aber Madsen, ein Research Executive aus Kopenhagen, der als Zweiter USD 144.096 gewinnen konnte, kämpfte sich noch einmal stark heran. Am Ende fehlte ihm ein einziger Punkt zum Sieg. Der Däne sah das ganze pragmatisch: "In Backgammon kann man es fast geschafft haben, und plötzlich ist der Sieg wieder in weite Ferne gerückt. Das macht das Spiel so spannend. Natürlich bin ich enttäuscht, aber die Gelegenheit für eine Revanche wird sich schon bieten."

    A Sprecher von PartyGammon.com sagte weiter: "Dieses Turnier hat Backgammon auf ein ganz neues Niveau gehoben und eine bislang unbekannte Gemeinschaft ins Rampenlicht gerückt. Es waren zahlreiche Personen von Gruppen vertreten, die ihre Sportwetten über einen Doubling Cube verstärkt haben, bis hin zu Victoria Smirnoff, einer attraktiven russischen Spielerin, die in der Suite wohnte, die James Bond bei Casino Royale belegt hatte. Eines ist jedoch sicher: die Internet-Qualifikanten sind da, und man wird auch auf Dauer mit ihnen rechnen müssen."

    PartyGammon.com ist ein beliebtes Mitglied der wachsenden Gruppe von Online-Spielen von PartyGaming Plc, zu denen PartyPoker.com, PartyCasino.com, PartyBingo.com, PartyBets.com, Gamebookers.com und EmpirePoker.com zählen. www.PartyGammon.com betrat die Bühne im Juni 2006 und hat sich schnell zum Favoriten von Online-Backgammon-Spielern entwickelt.

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