Novartis International AG

Das Novartis Institute for Tropical Diseases neu in Singapurs hochmodernem Forschungspark Biopolis

    BASEL, Schweiz und Singapur, July 5 (ots/PRNewswire) -


      - Einzigartige nicht gewinnorientierte Initiative zur Entdeckung
von Medikamenten gegen vernachlässigte Krankheiten

      Novartis gab heute die offizielle Eröffnung des Novartis
Institute for Tropical Diseases (NITD) in Singapurs neuem
Forschungspark Biopolis bekannt. Das Institut konzentriert sich auf
die fortgeschrittene biomedizinische Forschung für vernachlässigte
Krankheiten - zunächst Denguefieber und arzneimittelresistente
Tuberkulose (TB). Beide Krankheiten verbreiten sich immer rascher,
vor allem in den Entwicklungsländern. Heute ist mehr als ein Drittel
der Weltbevölkerung mit dem TB-Erreger infiziert, und über zwei
Millionen Menschen sterben jedes Jahr an der Krankheit. Ausserdem
müssen 2,5 Milliarden Menschen weltweit mit dem Risiko leben, an
Denguefieber zu erkranken.

      "Jede Sekunde infiziert sich jemand mit TB. Die Krankheit ist
weltweit mittlerweile die dritthäufigste Todesursache bei Menschen im
Alter zwischen 15 und 59 Jahren. Alljährlich infizieren sich zudem 50
Millionen Menschen mit dem Denguefieber, das in mehr als 100 Ländern
endemisch ist", sagt Dr. Daniel Vasella, Chairman und CEO von
Novartis. "Die Entdeckung neuer Therapieformen ist von entscheidender
Bedeutung, denn diese Krankheiten breiten sich in den
Entwicklungsländern unaufhaltsam aus. Mit dem NITD leisten wir einen
signifikanten Beitrag, indem wir Weltklasse-Forscher und exzellente
wissenschaftliche Berater zusammenbringen, um diese Probleme zu
lösen."

      Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) hat die Bekämpfung der
arzneimittelresistenten TB zur vordringlichen Aufgabe erklärt, da
jedes Jahr primär in Osteuropa und Zentralasien über 300 000 neue
Fälle auftreten. Leider ist TB gegenüber den meisten zur Behandlung
dieser Krankheit eingesetzten Antibiotika heute resistent. In zurzeit
79% der Fälle werden "Super Strains" diagnostiziert, die gegen drei
der aktuellen Behandlungen resistent sind; seit vielen Jahren wird
nur beschränkt nach neuen Therapien geforscht.

      Obwohl im Fall des Denguefiebers eine ausgewiesene medizinische
Notwendigkeit besteht, wird die Suche nach neuen Behandlungsformen
kaum vorangetrieben. Gemäss WHO traten allein in Indonesien 2004
bereits 58 000 neue Fälle von Denguefieber auf, von denen 650 tödlich
verliefen. Weltweit werden jedes Jahr rund 500 000
Denguefieber-Patienten hospitalisiert.

      Beim NITD handelt es sich um eine öffentlich-private
Partnerschaft zwischen Novartis und dem Economic Development Board
(EDB) von Singapur. Ziel des Instituts ist es, dass bis 2008
mindestens zwei Wirkstoffe die klinische Testphase erreichen und den
Patienten bis zum Jahr 2013 zwei neuartige und interessante
Wirkstoffe zur Verfügung stehen. Novartis plant, diese Therapien in
jenen Ländern, in denen diese Krankheiten endemisch sind, auf nicht
gewinnorientierter Basis verfügbar zu machen.

      "Das NITD hat sich zur Aufgabe gemacht, die Verbreitung
vernachlässigter Tropenkrankheiten durch den Einsatz von Novartis'
führendem Know-how in der Medikamentenforschung zu bekämpfen", sagt
Professor Paul Herrling, Vorsitzender des NITD und Leiter von
Corporate Research bei Novartis. "Dabei verfolgt das
Forschungsinstitut eine doppelte Strategie: Es bildet zum einen junge
Wissenschaftler aus und vermittelt zum anderen den Menschen in den
betroffenen Ländern das notwendige Wissen zur Behandlung und
Prävention dieser tropischen Krankheiten. Das NITD soll in
Südostasien eine Vorreiterrolle übernehmen und beispielhaft zeigen,
wie eine Partnerschaft zwischen dem staatlichen und privaten Sektor
effizient funktioniert."

      Beim NITD kommt modernste Technologie für die
Medikamentenforschung zum Einsatz, deren Anwendungsbereich von Target
Discovery, Testentwicklung bis zur Wirkstoffoptimierung reicht. Mit
deren Hilfe sollen potenzielle Behandlungsmittel entwickelt werden,
die reif für die klinische Testphase sind.

      Das NITD befindet sich in der 185 000 msquared grossen Biopolis,
einem integrierten biomedizinischen Forschungspark in Singapur.
Dieser wurde im Oktober 2003 eröffnet und verfügt über eine
hochmoderne wissenschaftliche Infrastruktur, u.a. Kernspintomografie
und DNA-Sequenzierung. Ausserdem beheimatet er alle biomedizinischen
Forschungsabteilungen wie das Institute of Molecular and Cell Biology
(IMCB), das Genome Institute of Singapore (GIS), das Bioprocessing
Technology Institute (BTI), das Bioinformatics Institute (BII) und
das Institute for Bioengineering and Nanotechnology (IBN) der Agency
for Science, Technology and Research (A*STAR).

      "Die Gründung des Biopolis unterstreicht das Engagement von
Singapur im Bereich der biomedizinischen Wissenschaften. Wir sind
zuversichtlich, dass die von unseren öffentlichen
Forschungseinrichtungen und den F&E-Labors der Biomedizinunternehmen
vorangetriebene Forschung einen bedeutenden Beitrag zur Verbesserung
der Gesundheitsdienstleistungen auf der ganzen Welt leisten wird",
sagt Philip Yeo, Chairman A*STAR, Co-Chairman des EDB und Leiter der
EDB Biomedical Sciences Group (EDB BMSG). "Unsere Partnerschaft mit
Novartis während der Gründung des NITD ist ein Beispiel dafür, wie
wir dieses Ziel erreichen wollen. Wir freuen uns sehr, einen Beitrag
zu dieser wichtigen Initiative zu leisten, mit der neue Methoden zur
Prävention und Behandlung dieser lebensbedrohlichen Krankheiten
erforscht und entwickelt werden."

      Professor Alex Matter leitet das NITD, unterstützt von einem
hochkarätigen wissenschaftlichen Beratungsgremium. Zu den Mitgliedern
dieses Gremiums gehören der Nobelpreisträger Sidney Brenner,
Professor am The Salk Institute in Kalifornien, Nobelpreisträger und
Leiter des Instituts für experimentelle Immunologie in Zürich,
Professor Rolf Zinkernagel, Professor Barbara Imperiali vom
Massachusetts Institute of Technology in Cambridge, Massachusetts,
Professor Stefan Kaufmann vom Max-Planck-Institut für
Infektionsbiologie in Berlin und Professor Duane Gubler, Leiter des
Pacific Center for Emerging Infectious Diseases Research der
University of Hawaii Medical School in Honolulu.

      2002 wurde das NITD mit der Unterstützung der EDB Biomedical
Science Group aufgebaut und hatte 2003 seinen vorläufigen Sitz im
Capricorn Research Center.

      Novartis


      Die Novartis AG (NYSE: NVS) ist ein weltweit führendes
Unternehmen in den Bereichen Pharma und Consumer Health. Im Jahr 2003
erzielte der Konzern einen Umsatz von USD 24,9 Milliarden und einen
Reingewinn von USD 5,0 Milliarden. Der Konzern investierte rund USD
3,8 Milliarden in Forschung und Entwicklung. Novartis hat ihren Sitz
in Basel (Schweiz). Die Novartis Konzerngesellschaften beschäftigen
rund 78 500 Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter in über 140 Ländern.
Weitere Informationen finden Sie im Internet unter
http://www.novartis.com.

      Hintergrundinformationen und Bilder sind verfügbar unter:


      http://novartis.imagedirector.net/album/?album_code=iosiy1o7d8gx


ots Originaltext: Novartis International AG
Im Internet recherchierbar: http://www.newsaktuell.ch

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