Schweizerischer Nationalfonds / Fonds national suisse

SNF: Bild des Monats Juli 2006: Wald und Wild: Eine Neubewertung

SNF: Bild des Monats Juli 2006: Wald und Wild: Eine Neubewertung
Das Wild (hier eine Gemse) ist bei weitem nicht die einzige Ursache für eine unbefriedigende Waldverjüngung, wie Forschende der WSL herausgefunden haben.
Bern (ots) - Text und Bild unter: http://www.presseportal.ch/de/galerie.htx?type=obs Einfluss von Reh, Hirsch und Gemse geringer als angenommen Der Wildverbiss gilt als eines der grössten Probleme im Gebirgswald. Doch die etablierten Ansichten zur Rolle der Huftiere im Wald müssen relativiert werden. Forschende der Eidgenössischen Forschungsanstalt WSL haben nämlich im Nationalen Forschungsprogramm «Landschaften und Lebensräume der Alpen» (NFP 48) zeigen können, dass das Wild nur einer von vielen Faktoren ist, die sich auf die Verjüngung und Artenzusammensetzung eines Waldbestandes auswirken. Zu den schönsten Erlebnissen eines Waldspaziergangs gehört die Begegnung mit einem Reh, einem Hirsch oder einer Gemse. Für Forstleute hört der Spass aber dann auf, wenn zu viel Wild im Wald lebt. Für sie steht fest, dass das Wild den Wald frisst. Zu viele Huftiere im Wald seien ein Problem, weil sie die Sterblichkeit junger Bäume massiv erhöhen und dadurch die Artenzusammensetzung und Struktur des Waldes in eine von der Forstwirtschaft unerwünschte Richtung lenken. Nur: Stimmt dieser Vorwurf? Denn wissenschaftliche Beweise für das «Waldsterben von unten» lagen bisher keine vor. Deshalb haben Forschende um Josef Senn von der Eidgenössischen Forschungsanstalt für Wald, Schnee und Landschaft (WSL) im Nationalen Forschungsprogramm «Landschaften und Lebensräume der Alpen» (NFP 48) den Einfluss des Wildes auf den Gebirgswald untersucht. Die Forschungsresultate förderten Überraschendes zutage: Das Wild ist nicht die einzige und mit Sicherheit nicht die wichtigste Ursache für die unbefriedigende Waldverjüngung und den geringen Anteil an Weisstannen im Schweizer Gebirgswald. Mäuse schaden kleinen Weisstannen mehr als das Wild Die Forschenden fanden keinen Zusammenhang zwischen der Anzahl verbissener Weisstannen und der Dichte und Alterszusammensetzung der Jungbäume. Beispielsweise schafften es im Untersuchungsgebiet «Vorbergwald» bei Sarnen besonders viele Weisstannen aus der Reichweite des Wildes emporzuwachsen – dies obwohl der Wald intensiv vom Wild genutzt wird. «Will man die Populationsdynamik der Weisstanne und die Verjüngungssituation im Wald verstehen, reicht es deshalb nicht, sich auf den Einflussfaktor ‚Huftier’ zu beschränken», erklärt Senn. Mindestens genauso wichtig seien die Konkurrenz zwischen den Pflanzen um Platz und Licht sowie Trockenperioden während der Keimung. Ein grosser Teil der Verluste an Weisstannen-Keimlingen scheint auch auf das Konto von Mäusen zu gehen. Die Forschenden konnten nämlich zeigen, dass die Häufigkeit verbissener Weisstannen bis 10 Zentimeter Höhe vom Vorkommen dieser kleinen Säugetiere abhing – und nicht von der Huftierdichte. Auch die bisherige Praxis, junge Bäume mit verbissenen Trieben als todgeweiht anzusehen, muss hinterfragt werden. «Unsere Experimente haben ergeben, dass eine Weisstanne unter günstigen Lichtverhältnissen einen verbissenen Haupttrieb innerhalb von zwei Jahren vollständig kompensieren kann», sagt Senn. Diese Fähigkeit zur Kompensation kann als Anpassung an einen potenziellen Verbiss interpretiert werden. Der Verbiss beeinflusst deshalb oft nur die Wachstumsgeschwindigkeit. Waldentwicklung bis weit ins 20. Jahrhundert praktisch wildfrei Ein grosses Fragezeichen setzen die Forschenden auch hinter die Annahme der Forstwirtschaft, die geringen Anteile grosser Weisstannen im Gebirgswald seien auf den Wildverbiss zurückzuführen. Senn weist darauf hin, dass die heute alten Bäume sich zu einer Zeit entwickelt haben, als es in den Schweizer Wäldern fast kein Wild gab. Vor 100 Jahren waren Hirsch und Reh in der Schweiz ausgestorben, und Gemsen überlebten im Gebirge nur in geringen Dichten. Bis weit ins 20. Jahrhundert erfolgte die Waldentwicklung praktisch wildfrei. Anhand von alten Forstinventuren und Nutzungsaufzeichnungen konnten die Forschenden nachweisen, dass in diesem Zeitraum die Anteile der Weisstanne und vieler Laubbäume trotzdem abgenommen haben, während sich die Fichte ausbreitete. Behindert wurde die Verjüngung und Ausbreitung der Weisstanne vor allem durch Eingriffe der Forstwirtschaft zugunsten der Fichte und die intensiv betriebene Waldweidewirtschaft. Von den Forschenden durchgeführte Forstinventuren in der Zentralschweiz deuten zudem darauf hin, dass in höheren Lagen auch in wenig genutzten Waldbeständen die Weisstanne von Natur aus nicht die von der Forstwirtschaft erhofften Anteile erreichen kann. «Die Angaben der potenziellen Tannenanteile beruhen auf illusorischen Annahmen, die selbst mit einer völligen Elimination des Wildes nicht erreicht werden können», sagt Senn. Die Forschenden nehmen an, dass Wildtiere die zukünftige Waldstruktur nicht wesentlich beeinflussen werden. «Vielfältige Wälder mit einem grossen Angebot an alternativer Nahrung können auch bei starkem Nutzungsdruck durch Wild erfolgreich eine neue Baumgeneration bilden», erklärt Senn. Huftiere könnten die Waldentwicklung verlangsamen, die Richtung der Entwicklung jedoch nicht ändern. Für weitere Informationen: Dr. Josef Senn Eidgenössische Forschungsanstalt für Wald, Schnee und Landschaft (WSL) Zürcherstrasse 111 CH-8903 Birmensdorf Tel: +41 (0)1 739 23 81 Fax: +41 (0)1 739 22 15 E-Mail: josef.senn@wsl.ch Text und Bild dieser Medieninformation können auf der Nationalfonds- Homepage abgerufen werden http://www.snf.ch/medienmitteilung

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