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EDI: S P E R R F R I S T Montag, 20.9.2004, 12h00 Marcel-Benoist-Preis 2004 geht an Adriano Aguzzi, Spezialist auf dem Gebiet der degenerativen Hirn-erkrankungen

    Bern (ots) - Unter dem Vorsitz von Bundesrat Pascal Couchepin hat der Rat der Marcel-Benoist-Stiftung den mit 100'000 Franken dotierten Marcel- Benoist-Preis Adriano Aguzzi, Professor für Neuropathologie an der Medizinischen Fakultät der Universität Zürich, zugesprochen. Professor Aguzzi erhält den Preis in Anerkennung seiner Arbeiten auf dem Gebiet der degenerativen Erkrankungen des Nervensystems. Die Forschungsarbeiten von Professor Aguzzi über die Erkrankungen des Nervensystems, die als Folge einer Ansammlung anormaler Eiweisspartikel - sogenannter veränderter Prionen - auftreten, haben entscheidend dazu beigetragen, die Wege des Eindringens und der Ausbreitung des Krankheitserregers im Organismus zu verstehen. Die erzielten Resultate eröffnen vielversprechende und ermutigende Perspektiven für die Früherkennung dieser schweren Krankheiten, zu denen beim Menschen die Creutzfeldt-Jakob-Krankheit und beim Rind BSE zählen. Dank dieser Arbeiten können Therapie- und Präventionsmethoden ins Auge gefasst werden. Schliesslich sind Aguzzi's Studien hervorragende Modelle, welche zum besseren Verständnis altersbedingter Hirnerkrankungen beitragen. Wenn eines Tages eine wirksame Behandlungsmethode der Alzheimer-Krankheit Tatsache geworden ist, haben die Arbeiten von Adriano Aguzzi sicher einen wesentlichen Anteil daran. Der Preisträger wurde 1960 in Italien geboren. Er absolvierte seine Studien in Medizin an den Universitäten von Freiburg i. Breisgau, Basel, Columbia in New York und Zürich und vervollständigte diese mit einer Ausbildung in Molekularbiologie am Institut für Molekulare Pathologie in Wien. Seit 1993 gehört er dem Lehrkörper der Universität Zürich an, wo er 1997 zum ordentlichen Professor und Direktor des Instituts für Neuropathologie ernannt wurde. Seit 1995 leitet er auch das Nationale Referenzzentrum für Prionen-Erkrankung. Der jährlich verliehene Marcel-Benoist-Preis, der auch als "Schweizer Nobelpreis" bezeichnet wird, zeichnet seit 1920 in der Schweiz etablierte Forscher für ihre herausragende Arbeiten auf einem für die Menschheit wichtigen Gebiet aus. Die Preisträger wird seine Auszeichnung am 11. November 2004 aus den Händen von Bundesrat Pascal Couchepin, dem Präsidenten der Marcel- Benoist-Stiftung, anlässlich eines öffentlichen Festaktes an der Universität Zürich entgegennehmen. EIDG. DEPARTEMENT DES INNERN Presse- und Informationsdienst

Auskunft: Jean-François Conscience, Sekretär der Marcel-Benoist-Stiftung, Bundesamt für Bildung und Wissenschaft, Tel. 031 322 96 80, www.marcel-benoist.ch



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